Tres obstáculos que podrían bloquear el camino de LeBron James hacia un cuarto título de la NBA – ESPN Deportes

0 Shares
0
0
0

A principios de julio, un par de días antes de que Los Angeles Lakers abordaran un avión con destino a Orlando, Florida, con la esperanza de que su viaje se extendiera a las Finales de la NBA en octubre, Jared Dudley hizo un comentario profético.

“[LeBron James] está listo para este momento, se nota”, dijo Dudley. “Puedes ver en su barba que está listo, está listo para bajarla y ponerse ese Bigen [tinte para el cabello] lo antes posible”.

Efectivamente, el vello facial rebelde de James se moldeó con tijeras y las motas grises se pintaron de negro antes del primer juego de reinicio de los Lakers contra los LA Clippers. Una vez más se veía como el tipo que dominaba la liga antes de que llegara la pausa en marzo, aunque su travesía en los juegos de cabeza de serie que siguieron fue desigual, en el mejor de los casos.

Ahora, para que los Lakers sean el último equipo en pie, James tiene que superar algunos obstáculos abrumadores. Su plantilla todavía está resolviendo cuestiones de química en medio de un rápido cambio, su compañero superestrella no ha sido probado en una extenuante serie de playoffs y una de sus pruebas más difíciles hasta ahora podría estar esperándolo en la final de la Conferencia Oeste.

James no recibirá atención adicional de los fanáticos que hacen fila afuera del hotel de los Lakers para echar un vistazo a su héroe. No tendrá piel de gallina por el rugido de la multitud. No obtendrá satisfacción por silenciar una arena jugando de visitante.

“Tienes que amar realmente el baloncesto para estar aquí porque no hay motivación adicional en cuanto a la emoción de la multitud y cosas de esa naturaleza”, dijo James sobre el ambiente de la burbuja. “Tienes que amar realmente el juego y amar el trabajo y ser capaz de concentrarte en tu oficio, y eso es algo que realmente amo”.

El camino hacia los tres títulos de James fue difícil, pero dijo esta semana que cree que se está embarcando en la travesía más difícil de su carrera por un campeonato. Para superar estos obstáculos, tiene que estar más que preparado, porque cualquier cosa menos que un anillo significaría angustia. – Dave McMenamin

MÁS: NBA Playoffs 2020: Horarios, probabilidades y noticias


La delicada química en la cancha

Una vez que los Lakers completaron su acuerdo multijugador para emparejar a Anthony Davis con su joya en James, una pregunta persistió: ¿Tienen los Lakers la profundidad suficiente para ganarlo todo?

Es por eso que cuando Avery Bradley optó por no participar en la burbuja por razones familiares, su hijo de 6 años, Liam, tiene una afección respiratoria que lo pone en alto riesgo si contrae COVID-19, la oficina principal de los Lakers sabía que el conjunto de habilidades del base veterano sería difícil de replicar.

James también. El jugador que posiblemente ha hecho más con menos que cualquier otra superestrella a lo largo de su carrera en la NBA reconoce cómo los jugadores complementarios a menudo pueden inclinar la balanza. Bradley acosa implacablemente a los manejadores de pelota, a menudo incitándolos a tomar decisiones desconcertadas bajo el peso de su búsqueda. Su capacidad para luchar a través de las pantallas también permitió a los grandes de los Lakers caer cómodamente en la pintura y proteger el aro.

Los Lakers sabían que extrañarían a Bradley en el lado defensivo, pero resulta que también han estado suspirando por su manejo del balón y destreza en el perímetro. Si bien Bradley no es de ninguna manera un tirador de élite, es un anotador capaz, promediando 8.6 puntos y disparando un respetable 36.4% desde la línea de tres puntos. Una franja de candidatos potenciales para encestar un 3 aquí y allá en ausencia de Bradley vaciló miserablemente durante los juegos de siembra. Si bien Rajon Rondo está de regreso practicando con los Lakers luego de una cirugía del pulgar, no ayudará mucho desde lo profundo, y el calendario para su regreso a los juegos sigue siendo incierto.

Podría ser demasiado esperar que jugadores como Dion Waiters, que languideció con el Miami Heat durante la primera parte del año como un jugador de banca recalcitrante, o JR Smith, que estaba completamente fuera del baloncesto, intervinieran y se acoplaran instantáneamente con un equipo contendiente que no tiene tiempo para integrar sangre fresca.

Esto no sugiere que si Bradley regresara milagrosamente (lo que tiene cero posibilidades de suceder), todos los problemas de los Lakers se disiparían. Es simplemente una indicación de la naturaleza delicada de la química del equipo y cómo quitar una pieza del rompecabezas pone la responsabilidad en los pies de aquellos que podrían o no estar a la altura de la tarea de llenar el hueco designado.

Cuando James identifica el double-team sobre Davis y reconoce la necesidad de mover la pelota y encontrar el tiro abierto, no tiene que dudar si Bradley está esperando en el ala. Allí hay confianza y memoria muscular. Buscar esa sinergia entre una gran cantidad de jugadores que hacen una audición para el papel y, al mismo tiempo, intentan mantener el manto como el mejor equipo del Oeste es una tarea de gran peso.

James está acostumbrado a arrastrar a sus compañeros de equipo menos dotados a través de la línea de meta. Pero también comprende el valor de los colaboradores no reconocidos, como Tristan Thompson con los Cleveland Cavaliers y Mike Miller en Miami, quienes salieron en grande cuando más importaba.

Davis es uno de los compinches más talentosos que ha tenido James. Ya veremos si eso será suficiente para llenar el vacío de una lista cuya profundidad es tan precaria. La ausencia de un buen jugador como Bradley ha dejado a los Lakers tambaleantes en un momento en que los oponentes están cimentando su camaradería y apuntando a un equipo que de repente muestra más vulnerabilidades que en marzo. – Jackie MacMullan

MÁS: Defectos más grandes en equipos de la Conferencia Oeste


La presión sobre su compañero

James y Davis no tardaron en convertirse en el dúo de pasadores-tiradores más prolífico de la liga. En su primera temporada juntos, se unieron para 222 cestas, la mayor cantidad de cualquier pareja de la NBA. ¿Pero puede esa asociación subir de nivel en la olla a presión que son los playoffs?

En 2020, sabemos qué esperar de James. Su excelencia sostenida es increíble, y elevará su juego cuando sea importante. Davis es otra historia. Mientras que James ha jugado más de 10,000 minutos de baloncesto en los playoffs, Davis aún no alcanza los 600. James ha estado en nueve Finales de la NBA. Davis ha competido en tres series de postemporada en total, ganando solo una.

Para que James logre sus nobles metas este otoño, necesita que Davis haga algo que el siete veces All-Star nunca ha hecho antes: dominar los juegos de playoffs de baloncesto contra los mejores equipos a largo plazo.

“Creo que el objetivo es mucho mayor”, comentó Davis esta semana. “Cuando eres el desvalido, obtienes victorias y ganas juegos que se supone que no debes. No necesariamente tienes un objetivo en tu espalda. Pero cuando eres un favorito, la presión es más sobre ti para ganar juegos que el otro equipo”.

Los mayores triunfos de James en postemporada siempre han tenido a otros compañeros superestrellas ayudando en momentos clave. Dwyane Wade y Chris Bosh fueron grandes contribuyentes en 2012. Ray Allen tuvo el disparo más importante en 2013. Kyrie Irving tuvo el más importante en 2016. ¿Puede Davis hacer algo similar este año?

Davis ciertamente tiene el talento para ser el mejor jugador en cualquier juego de esta postemporada. Pero estas preguntas son justas hasta que veamos cómo se desempeña en la recta final de un juego de eliminación contra un gran equipo.

James Harden es ridiculizado por su falta de éxito en la postemporada, pero empujó a los Golden State Warriors al borde en 2018. Kyle Lowry fue criticado por sus desapariciones en los playoffs, hasta que toda esa experiencia lo ayudó a llevar a los Toronto Raptors a un título sorpresa la temporada pasada. Simplemente no existe la misma línea de base para Davis en estos momentos todavía.

Y este plantel deja poco margen de error. Si los equipos se concentran en James y no se sienten amenazados por los otros tipos, eso significa que todos los ojos estarán puestos en Davis para explotar las debilidades de los oponentes. Con James necesitando más ayuda que nunca, se necesitarán actuaciones consistentemente dominantes de Davis para que estos Lakers superen el reto. – Kirk Goldsberry

MÁS: Defectos más grandes en equipos de la Conferencia Este


Los defensores que se avecinan

En el último mes de una extenuante postemporada de 2014, dos defensores se encargaron de defender a James como su asignación principal: Paul George con los Indiana Pacers en la final de la Conferencia Este, luego Kawhi Leonard de los San Antonio Spurs en las Finales de la NBA.

Pocos defensores han detenido a James, especialmente cuando tenía 29 años y estaba en el apogeo de sus poderes, pero tampoco lo pasó fácil en ninguno de los dos enfrentamientos. El Heat de James fue limitado a 92.6 puntos por cada 100 posesiones cuando James se enfrentó a George en la media cancha, luego 97.0 puntos por cada 100 posesiones contra Leonard, según Second Spectrum. La calidad de los tiros de James en la media cancha fue decididamente peor que su total de temporada regular.

Si James logra llegar por décima vez a las Finales, tendrá que superar a Damian Lillard y uno de los sembrados 8 más peligrosos de los últimos tiempos en los Portland Trail Blazers, y luego vencer en duelo a los Houston Rockets de Harden o al Oklahoma City Thunder de Chris Paul en las semifinales. Esos desafíos no vendrán sin sus pruebas, pero son leves en comparación con lo que James encontrará si los Lakers se encuentran con un equipo de los Clippers que cuenta con George y Leonard.

Cualquier equipo que espera derrotar a James debe tener a alguien que lo defienda. A estos tipos se les suele llamar “defensores de alas”, y las mejores versiones se parecen a Leonard y George. Cada uno está en su mejor momento, aproximadamente la misma edad que James tenía en 2014, mientras que James estaría a tres meses de cumplir 36 años durante la final de la conferencia. James es la superestrella de la NBA más perdurable en la historia de la liga, pero nunca se ha enfrentado a un oponente con este tipo de profundidad de dos vías.

George es un defensor de araña con un instinto para interrumpir a un anotador usando su longitud. A lo largo de los años, su instinto por el juego ha aumentado su sentido de anticipación a niveles de otro mundo. Mientras tanto, Leonard es el mejor defensa lateral de su generación, su físico es tan invasivo que los oponentes parecen visiblemente incómodos en situaciones de uno contra uno. Luego están esas manos: enormes prensas que convierten cada posesión en un robo potencial.

Durante los últimos años, James ha demostrado que con un poco de descanso, aún puede ser la fuerza más dominante de la NBA. Cuando derrotó a los favoritos Warriors en las Finales de la NBA de 2016, jugó solo 21 partidos durante 63 días. Equipado con una pausa de seis meses el verano pasado después de perderse los playoffs por primera vez desde 2005, James regresó rejuvenecido; no hubo un “prende el switch” cuando los Lakers se alejaron para terminar primeros en la Conferencia Oeste esta temporada.

Eso es bueno para James: un enfrentamiento con Leonard, George y posiblemente el equipo más profundo al que se haya enfrentado en una postemporada requerirá cada gramo de energía y astucia. Durante años, hubo jugadores de mayor edad que se interpusieron en el camino de sus aspiraciones. Ahora, él es ese tipo. – Kevin Arnovitz

También te pueden interesar