Graves padecimientos crónicos en nonatos por causa de teratógenos – Revista Medicina y Salud Pública

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César Fuquen Leal
Agencia Latina de Noticias de Medicina y Salud Pública

Uno de los riesgos inminentes a los que se podrían enfrentar las madres durante el embarazo es que un teratógeno afecte su condición prenatal y por ende, desencadene anomalías en los bebés. Los teratógenos son agentes capaces de causar defectos congénitos. 

Estos agentes podrían ser medicamentos prescritos, drogas ilícitas, bebidas alcohólicas  o una enfermedad de la madre que aumenta la probabilidad de que el bebé nazca con un defecto congénito. Así lo evidenció la Dra. Norma Arciniegas, directora del Departamento de Pediatría del Mayagüez Medical Center en entrevista con la Revista Medicina y Salud Pública (MSP).

“Entre los químicos ambientales ligados a los teratógenos que causan defectos de nacimiento en los  fetos expuestos se incluye el plomo, el metilmercurio, los biferides policlorados que son los que  se usan para la industria agrónoma, a veces usados como fertilizantes”, explicó la pediatra.

Teratógenos más comunes

La diabetes es uno de los principales teratógenos que podrían incidir negativamente en la salud del feto. Sin embargo, existen otras condiciones que aumentan significativamente el riesgo de defectos congénitos en los bebés.

Hay efectos metabólicos de la madre que pueden causar también efectos al nacer como la diabetes materna; el exceso de azúcar en la sangre de la madre causa efectos en el bebé. La fenilalanina es un aminoácido que generalmente nosotros metabolizamos y no nos causa ningún daño, pero hay pacientes que sufren de fenilcetonuria que tiene la incapacidad de metabolizar la fenilalanina y eso causa toxicidad en el feto también. Otros teratógenos incluyen el alcohol, se ha demostrado que causa retraso en el crecimiento fetal, microcefalia, que es cabeza pequeña y hace que no se desarrolle el cerebro bien. Se incluyen malformaciones cardíacas y otro tipo de malformaciones”, ahondó la pediatra Arciniegas. 

Medicamentos que a su vez son teratógenos

“Hay otro tipo de medicamentos que son prescritos por médicos que actúan como teratógenos: los agentes anticonvulsivantes operatorios, el litio que se usa para la depresión mayor o para los desórdenes en el afecto del ser humano. Los andrógenos son hormonas que pueden ser usadas por mujeres. En los atletas hay agentes que son contraindicados en los olímpicos y están prohibidos en tenistas y ciclistas que los usan para construir músculo. Los retinoides y el misoprostol son agentes que se usan para inducir  las contracciones uterinas”, mencionó la galena. 

 Efectos en la salud

Después de la fertilización del óvulo (concepción), puede demorar entre seis y nueve días que se produzca la implantación del óvulo fecundado en el útero. Una vez que el óvulo fertilizado penetra en el útero, se establece el aporte de sangre entre la madre y el embrión y es ahí donde habría riesgo de afectación por un teratógeno.

“Hay órganos que son más sensibles a lo largo de todo el embarazo. Por ejemplo, el sistema nervioso central del bebé y el cerebro. El alcohol afecta desde los primeros días después de la implantación hasta tarde en el embarazo porque es tóxico. Por eso recomendamos a las madres que ninguna dosis de alcohol sea adecuada para el bebé. La otra recomendación es que la madre no fume, porque sabemos que el sistema nervioso central del bebé es susceptible durante todo el embarazo. Recomendamos cero alcohol, cero cigarrillos, cero cocaína, cero drogas de uso recreacional, como la marihuana que puede causar daños en el sistema nervioso central”, explicó la doctora.

Enfermedades que se pueden desarrollar

Como ya se ha evidenciado, uno de los teratógenos que afectan el sistema nervioso central es el alcohol que, en cualquier momento del embarazo, puede provocar defectos congénitos y problemas de salud en el bebé

“A veces cuando el bebé nace, ya podemos sospechar que tienen defectos en la formación de sus oídos, pero hay defectos que son menos evidente como problemas del corazón. A veces los problemas de corazón son tan grandes que desde que nacen sabemos que no está funcionando bien su corazón porque tiene un defecto en alguna de las paredes del corazón. Otras cosas que pueden aparecer más tarde en los bebés de madres diabéticas son: falta de desarrollo en el intestino, en particular asociados a la diabetes”, precisó la especialista. 

Además se pueden presentar problemas pulmonares y podría presentarse el síndrome de alcoholismo fetal y el niño puede tener a largo plazo mortalidad o retraso mental.  A veces no son tan dramáticos como causar la muerte inmediatamente, pero sí puede causar a largo plazo”, determinó la galena.

Exhortación al cuidado prenatal

La Dra. Arciniegas exhorta a las madres que padecen enfermedades crónicas para que lo consulten con sus doctores para que les prescriban tratamientos que no afecten la salud del bebé que llevan en su vientre y gocen de un embarazo feliz. 

“Una mujer que esté en riesgo de embarazo debe hacer una consulta temprana al ginecoobstetra. Tenemos madres con condiciones crónicas y de salud como enfermedades reumatológicas que están consumiendo medicamentos que sabemos que causan daño al feto y esas madres tienen que ser muy precavidas con un embarazo. No tener embarazos no planeados porque hay manera de manejar su enfermedad con medicamentos que no sean tan teratogénicos y que puedan ser felices en el embarazo. (…)  Es muy importante saber que una mujer que tiene una condición crónica y que está tomando medicamentos sin consultarlo, debe saber qué tan tóxicos son para su embarazo. No quiere decir que no se puedan embarazar, ellas pueden llevar un feliz embarazo, pero tienen que consultar con su neurólogo y su ginecoobstetra unos cambios antes de que ella se embarace para poder llevar felizmente un embarazo”, concluyó la pediatra Arciniegas en diálogo con MSP.

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