¿Cuál es el mejor lugar del mundo para ver la estrellas? – Informe21.com

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Un grupo de científicos de la Universidad de Columbia Británica llegó a la conclusión de que la zona más alta de la meseta antártica es la zona del mundo en la que mejor vista nocturna clara existe para registrar a las estrellas desde la Tierra.

De acuerdo a la investigación publicada en la revista Nature, si en la zona que es uno de los lugares más fríos y remotos de la Tierra se ubicara un telescopio podría superar en visión a cualquier otro sitio astronómico del planeta.

“La combinación de gran altitud, baja temperatura, largos períodos de oscuridad continua y una atmósfera excepcionalmente estable, hace del Domo A un lugar muy atractivo para la astronomía óptica e infrarroja. Un telescopio ubicado allí tendría imágenes más nítidas y podría detectar objetos más débiles”, explicó el astrónomo Paul Hickson, coautor del estudio.

Uno de los mayores desafíos en la astronomía terrestre es superar el efecto de la turbulencia atmosférica en la calidad de imagen del telescopio. Este ruido en imagen que hacen las estrellas cuando parpadean y la medición de su impacto se conoce como “ver”: cuanta menos turbulencia, mejor.

“La capa límite más delgada en el Domo A hace que sea menos difícil ubicar un telescopio sobre él, lo que brinda un mayor acceso a la atmósfera libre”, aseguró el astrónomo Bin Ma, otro de los autores del artículo.

Actualmente, los observatorios de más alto rendimiento se encuentran en lugares de gran altitud a lo largo del ecuador y ofrecen vistas en el rango de 0,6 a 0,8 segundos de arco. En general, la Antártida tiene el potencial de ver mejor, debido a una turbulencia más débil en la atmósfera libre, con un rango estimado de 0,23 a 0,36 segundos de arco en un lugar llamado Domo C.

Los científicos evaluaron una ubicación diferente, el Domo A, también conocido como Domo Argus. La cúpula A se encuentra cerca del centro de la Antártida Oriental, unos 1200 kilómetros tierra adentro.

El estudio llegó a la estimación que las mediciones del Domo A, tomadas a una altura de ocho metros, fueron mucho mejores que las de la misma altura en el Domo C y comparables a las de una altura de 20 metros en el Domo C.

Como era de esperar, las capacidades de visualización del equipo de los investigadores también se vieron obstaculizadas por las heladas: superar este problema podría mejorar la visión en un 10 a 12 por ciento. “Nuestro telescopio observó el cielo de forma totalmente automática en una estación no tripulada en la Antártida durante siete meses, con la temperatura del aire bajando a -75 centígrados a veces. En sí mismo, eso es un avance tecnológico”, cerró Ma.

TN
OD

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