Bitácora industrial

19 Mar 2021 11:44 UTC

Una mini refinería que se construya por ejemplo en la región andina, tendría que procesar crudo de los yacimientos menos lejanos, es decir Barinas o el Lago de Maracaibo, porque sería muy costoso llevarle crudo desde la Faja.
Bitácora industrial

Una mini refinería que se construya por ejemplo en la región andina, tendría que procesar crudo de los yacimientos menos lejanos, es decir Barinas o el Lago de Maracaibo, porque sería muy costoso llevarle crudo desde la Faja.

Mini refinerías de petróleo
Varios expertos petroleros explican que la única posibilidad de que el sector privado construya y opere refinerías en el país, tendría que ser en la modalidad de plantas modulares, o mini refinerías, con una capacidad de procesamiento de crudo que podría estar alrededor de 50.000 barriles diarios.

Según estos expertos, la idea del gobierno podría estar centrada en el funcionamiento de dos o tres mini refinerías, distribuidas de manera tal que puedan cubrir la demanda en su área geográfica, y depender menos de las grandes refinerías.

Pero la construcción de mini refinerías en diversas regiones del país, es compleja porque el petróleo no se extrae en todo el territorio y habría que llevarlo hasta estas plantas desde el yacimiento más cercano, lo que implicaría la construcción de oleoductos.

Pero además, las mini refinerías solo pueden procesar crudos livianos, de los que no hay abundancia en Venezuela. Para utilizar los crudos pesados y extra pesados de la Faja, tendría que ser mejorados por parte de Pdvsa, ya que sin ese tratamiento previo, solo pueden ser procesados por las grandes refinerías.

Una mini refinería que se construya por ejemplo en la región andina, tendría que procesar crudo de los yacimientos menos lejanos, es decir Barinas o el Lago de Maracaibo, porque sería muy costoso llevarle crudo desde la Faja.

La otra complejidad es el suministro de gas y energía eléctrica, necesarios para el funcionamiento de una refinería, aunque se trate de una planta de 50.000 barriles diarios.

Probablemente, según dicen estos expertos, sería necesario construirle un gasoducto, y si no hay carga disponible, una planta termo eléctrica. Todo ello sería una inversión complementaria a la mini refinería, que tendría que acometer Pdvsa o el gobierno.

En México, el sector privado está construyendo varias mini refinerías, lo que ofrece una visión bastante precisa de la inversión. En Campeche están construyendo una refinería para procesar 50.000 barriles diarios de crudo, a cargo del consorcio privado Refmex, con una inversión de 1.540 millones de dólares. Esos 50.000 barriles diarios de crudo liviano, pueden producir alrededor de un millón de litros diarios de gasolina, además de una serie de otros productos.

En Afganistán hoy un proyecto para una mini refinería de 20.000 barriles diarios, con una inversión de 450 millones de dólares, que pudiera producir unos 400 mil litros diarios de gasolina.

Los expertos venezolanos se inclinan por este tipo de mini refinerías para nuestro país, tanto por el tamaño de la inversión, como por la producción, dirigida a cubrir el consumo del área circundante de cada planta, complementando lo que produzcan las grandes refinerías que Pdvsa pueda mantener operando.

Rentabilidad de una refinería
Los expertos petroleros y economistas mantienen opiniones opuestas en cuanto a que un país petrolero instale refinerías, porque muchos consideran que el mejor negocio es extraer crudo y exportarlo, antes que construir refinerías para tener productos que es más barato importar. En otras palabras, para un país petrolero puede ser más rentable invertir en la extracción y exportación, que en refinar crudo.

El mejor caso que evidencia esta situación es el de México, un país que produce petróleo, pero hace 40 años que no construye una refinería, porque a Pemex le sale más rentable importar combustibles desde las plantas de Estados Unidos en el Golfo, para abastecer el consumo mexicano.

En la actualidad, el presidente López Obrador está reactivando el proyecto de la refinería de Dos Bocas, En Tabasco, para procesar 340.000 barriles diarios, pero legisladores y expertos petroleros se oponen, argumentando que dudan que su rentabilidad sea suficiente para devolver a las arcas nacionales los más de 8.500 millones de dólares de inversión.

La rentabilidad de las refinerías es muy pequeña, por lo que todos los gobiernos centroamericanos, en los países que las tienen, deben mantener subsidios y otros beneficios a las empresas, pública o privadas, para que las puedan mantener operativas.

Costa Rica cerró su refinería hace varios años, y en Guatemala quedan algunas plantas pequeñas, de menos de 8.000 barriles, pero en precario equilibrio financiero. Los expertos mexicanos estiman que, en el mejor caso, la rentabilidad de una refinería ronda el 13 por ciento en operaciones, lo que, restando el porcentaje destinado al retorno de la inversión, deja un margen menor que las variaciones del costo del crudo que procesa.

Eso expone la rentabilidad de la refinería cuando el crudo suba de precio en un momento determinado, porque en la mayoría de los casos ese aumento no se puede trasladar de manera directa al precio de la gasolina y los otros productos refinados.

Según estos expertos, si Pemex invierte esos 8.500 millones de dólares en aumentar su exportación, tendría un margen entre 30 y 50 por ciento sobre el precio de cada barril, lo que es muy superior a la rentabilidad de cada barril refinado en México. Pero los gobiernos tienen otras consideraciones, aparte de lo financiero, a la hora de analizar la posibilidad de construir una refinería.

La principal de ellas es lo estratégico que resulta tener autonomía en combustible, sobre todo cuando algún país tiene conflictos con otras naciones, que en un momento pudieran intentar suspenderle el suministro y provocar la paralización de su economía. Países que no tienen yacimientos de petróleo, tienen una gran capacidad de almacenamiento y refinación, suficiente para garantizar un cierto grado de actividad económica durante varios meses, en caso de conflicto bélico o de otra índole.

Además, está el tema de que muchos países intentan limitar como sea la salida de divisas, y pueden considerar que una vía para eso es invertir para producir su propio combustible, antes que gastar dólares importándolo.

Países que más refinan
Los expertos mundiales en materia militar consideran que en este aspecto, los combustibles y el petróleo, son estratégicos, y forman parte intrínseca de la seguridad de un país. No en balde las tres más grandes potencias militares del mundo, Estados Unidos, China y Rusia, lideran el ránking mundial de capacidad de refinación. Los tres tienen yacimientos de petróleo, pero Estados Unidos y China refinan más que lo que extraen, por lo que tienen que importar crudo.

Estados Unidos tiene una capacidad de refinación de 18 millones y medio de barriles diarios, seguido de China con 14.500.000 barriles y Rusia en tercer lugar con 6 millones y medio.

En cuarto lugar está India, con casi 5 millones, mientras que Japón es el quinto, con 3 millones y medio de barriles y, como no tiene yacimientos, debe importar todo el crudo que refina.

De las potencias industriales que no tienen petróleo, Corea del Sur es probablemente el único país que no importa combustible, ya que la capacidad de refinación cubre perfectamente su consumo, con 2 millones 300 mil barriles diario, aunque tiene que importar todo el crudo.

Otras potencias militares mundiales refinan menos, pero importan combustible para completar su consumo interno. Según analistas internacionales, su capacidad de refinación es lo necesario para mantener sus servicios indispensables durante varios meses, en casos extraordinarios como guerra o desastres naturales que impidan el ingreso de combustible importado.

Alemania tiene capacidad para refinar por más de millón y medio de barriles diarios, en tanto que Gran Bretaña procesa un millón 230 mil

Top ten de refinerías
(Barriles diarios de crudo)
Jamnagar India 1.240.000
(Paraguaná Venezuela 1.160..000)
SK Energy Corea S 850.000
Caitex Y. Corea S 730.000
S Oil Corea S 669.000
Exxon Singapur 610.000
Port Arthur USA 600.00
Bartown USA 570.000
Ras Tanura Arabia S 510.000
Baton Rouge USA 500.000

Precios internacionales
Solo como referencia y en US$/TM.
Aluminio (2.141) 2.202
Al. Prem. 2.202 + 403
Al. Alloy (2.196) 2.203
Alúmina (298) 295
Al. Chat. (890) 898
Oro onza (1.723) 1.742
Plata onz.(26,10) 26,25
Platino oz (1.168)1.210
Cobre (8.939) 9.027
Zinc (2.750) 2.807
Níquel (16.040) 15.988
Plomo (1.924) 1.921
Estaño 27.760) 28.200
Cemento Bra. (60) 60
Café Qt. (70,84) 73,10
Cacao (2.974) 2.974
Azúcar (360) 440
Arroz (369) 369
Maíz (122) 122
Trigo (191) 191
Avena (179) 179
Sorgo (119) 105
Soya (310) 302
Acero
USA (1.261) 1.276
China (686) 723
Cabillas U.S. (630) 627
Chatarra (437) 435
Hierro (168,44) 168,21
Briquetas (290) 305
Petróleo
Vzla. (25,04) 25,04
Opep (66,38) 66,89
West T. (65,12) 61,96
Brent (68,66) 65,36
Gasolina (200) 199
Gasoil (84,80) 82,40
Gas1.000p. (2,69) 2,49
Coque pet. (22) 20

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