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La capital de Venezuela está en auge. ¿Es este el fin de la revolución?

Las sanciones americanas, destinadas a derrocar a un presidente autoritario, forzaron cambios que han aliviado las tensiones y mejorado la vida – para algunos. Otros ven un país más desigual que se ha alejado de su revolución de inspiración socialista.

Balanceándose hacia el D.J. y bebiendo cócteles en la terraza abierta de un bar en la montaña, un grupo de adolescentes de escuelas privadas con zapatillas de Prada y bolsas de Chanel miraban hacia las chabolas de la capital de Venezuela, Caracas, extendidas por el valle.

En las afueras más pobres de la ciudad, los residentes siguen luchando contra la escasez de agua y la malnutrición. Y en el campo más allá, Venezuela se está desmoronando, con residentes que carecen incluso de los servicios más básicos, como la electricidad y la policía.

Pero las áreas más ricas que salpican la capital han experimentado un sorprendente auge económico en los últimos meses.

Los centros comerciales que fueron abandonados hace seis meses están llenos de actividad, y los todoterrenos importados recorren las calles. Nuevos restaurantes y bares aparecen semanalmente en las partes más ricas de la ciudad, sus mesas están llenas de hombres de negocios extranjeros, locales de moda y personas del gobierno.

“La gente está cansada de arreglárselas”, dijo Raúl Anzola, el gerente del Lounge & Bar de 1956, que organizó la fiesta. “Quieren gastar, quieren vivir.”

Casi de la noche a la mañana, el líder autoritario del país, Nicolás Maduro, lo ha hecho posible – para algunos.

Con la economía del país descarrilada por años de mala gestión y corrupción, y luego llevada al borde del colapso por las sanciones estadounidenses, el Sr. Maduro se vio obligado a relajar las restricciones económicas que en su día definieron su gobierno socialista y proporcionaron los cimientos de su legitimidad política.

Los cambios han ayudado a transformar a Venezuela de maneras que pocos en Washington o Caracas habían previsto, pero que recuerdan la forma en que sus aliados, Cuba y Nicaragua, relajaron las políticas comunistas y permitieron cierta inversión privada cuando se enfrentaron al colapso económico en las décadas anteriores.

Después de años de nacionalizar empresas, determinar el tipo de cambio y fijar el precio de los productos básicos -medidas que han contribuido durante mucho tiempo a la escasez crónica- el Sr. Maduro parece haber hecho las paces con el sector privado y lo ha dejado suelto. Y mientras la economía del país sigue contrayéndose en general, la disminución de las regulaciones ha animado a las empresas que sirven a los ricos o al mercado de exportación a invertir de nuevo.

Los dólares son ahora aceptados en todas partes, a pesar de que el Sr. Maduro denuncia frecuentemente a los Estados Unidos como la raíz de todos los problemas de Venezuela. La moneda del país, el bolívar, que ha perdido su valor por la hiperinflación, es difícil de encontrar.

“No lo veo mal, este proceso que llaman dolarización”, dijo el Sr. Maduro en una entrevista televisiva en diciembre, refiriéndose a la libre circulación de los dólares. “Gracias a Dios que existe”.

Ver las estanterías reabastecidas también ha ayudado a aliviar las tensiones en la capital, donde el enojo por la falta de necesidades básicas ha ayudado, a lo largo de los años, a alimentar las protestas masivas.

En el marco de la nueva economía, los partidarios del Sr. Maduro entre la élite venezolana viven generosamente de los negocios y de los alijos de divisas, que las sanciones estadounidenses les impiden gastar en el extranjero. En el Lounge de 1956, los adolescentes y sus padres bebieron champán y discutieron sobre los próximos viajes en yate.

La transformación también trajo cierto alivio a los millones de venezolanos que tienen familia en el extranjero y que ahora pueden recibir y gastar sus remesas de dólares en alimentos importados.

Pero el auge también ha tenido un costo.

La nueva economía de libre mercado excluye por completo a la mitad de los venezolanos sin acceso a los dólares. Esto exacerbó la desigualdad, que es el mayor de los males capitalistas, y socavó la pretensión del Sr. Maduro de preservar el legado de mayor igualdad social dejado por su predecesor, Hugo Chávez, y su “Revolución Bolivariana”.

En las afueras más pobres de Caracas, los residentes siguen luchando contra la escasez de agua, la malnutrición y el colapso de los servicios básicos del gobierno.
En las afueras más pobres de Caracas, los residentes siguen luchando contra la escasez de agua, la malnutrición y el colapso de los servicios básicos del gobierno.
Madres caminando a casa de una fiesta organizada por una organización sin fines de lucro. Tienen regalos de Navidad para sus hijos.
Madres caminando a casa de una fiesta organizada por una organización sin fines de lucro. Tienen regalos de Navidad para sus hijos.

En sus discursos, el Sr. Maduro continúa promoviendo una visión de Venezuela en la que sus recursos son compartidos por todos, pero la brecha entre la retórica y la realidad es mayor que nunca, dijo Ramiro Molino, economista de la Universidad Católica Andrés Bello de Caracas.

“La lucha por la supervivencia ha obligado al gobierno a ser pragmático”, dijo el Sr. Molino. “Sólo la narrativa sigue siendo socialista”.

Incluso algunos miembros del partido gobernante calificaron los cambios bajo el Sr. Maduro como una traición al movimiento de inspiración socialista del Sr. Chávez y a su misión declarada de ayudar a los pobres.

“Este es un capitalismo salvaje que borra años de lucha”, dijo Elías Jaua, ex vicepresidente del Sr. Chávez, que todavía forma parte de la junta directiva del Partido Socialista del Sr. Maduro.

La producción de petróleo, la mayor fuente de fondos del país, se está estabilizando después de haber caído a los niveles más bajos desde la década de 1940, cuando el Sr. Maduro relajó el control del Estado sobre el sector y abrazó la inversión privada.

Pero en lugar de continuar con el fastuoso gasto público que marcó la era de Chávez, ha habido profundos recortes en los programas sociales. El gasto del gobierno venezolano cayó un 25 por ciento el año pasado, según la consultoría Ecoanalítica, con sede en Caracas.

La drástica liberalización económica ha sido acompañada por una represión política diseñada para sofocar los últimos vestigios de la oposición organizada al gobierno del Sr. Maduro. Este nuevo modelo ha llevado a algunos venezolanos a llamar a su país la “China tropical”.

En una señal de nueva confianza del mercado, unas 100 empresas venezolanas han solicitado la emisión de nuevos bonos en 2019, la cifra más alta en una década. El mayor productor de ron del país, Ron Santa Teresa, completó la semana pasada la primera nueva emisión de acciones en la bolsa local en 11 años.

El gobierno ha reducido la burocracia y ha hecho la vista gorda a los impuestos, alimentando un auge de las exportaciones privadas de todo tipo de productos, desde el petróleo hasta el chocolate, enriqueciendo a las élites empresariales tradicionales y políticamente conectadas.

Las importaciones de las empresas privadas superaron a las del Estado por primera vez en la historia moderna de Venezuela el año pasado, según el Sr. Molino, el economista.

“Hay mucho dinero en circulación en este momento, sólo hay que saber cómo encontrarlo”, dijo recientemente Zairet López, un contador, en un festival de música lleno en Caracas, que cobró una cuota de entrada de 70 dólares, o el equivalente a 14 meses de salario mínimo del país.

El festival al aire libre, en el que participaron las principales bandas de emigrantes de Venezuela, hamburguesas de 12 dólares y cerveza artesanal, fue uno de los innumerables eventos de entretenimiento que han florecido alrededor de la otrora sombría capital en los últimos meses.

Un reciente festival de música en Caracas se llenó, a pesar de una cuota de entrada de 70 dólares, el equivalente a 14 meses de salario mínimo del país.
Un reciente festival de música en Caracas se llenó, a pesar de una cuota de entrada de 70 dólares, el equivalente a 14 meses de salario mínimo del país.
Compradores a las afueras de un centro comercial en Caracas. Las partes más ricas de la capital han experimentado un sorprendente auge en los negocios y la confianza de los consumidores en los últimos meses.
Compradores a las afueras de un centro comercial en Caracas. Las partes más ricas de la capital han experimentado un sorprendente auge en los negocios y la confianza de los consumidores en los últimos meses.

La apertura económica ha tenido un impacto muy desigual en los venezolanos.

Funcionarios bien conectados y oficiales militares se han beneficiado de una plétora de nuevas oportunidades de negocio y concesiones del gobierno en todo, desde la minería de oro hasta los hoteles de playa. Al reducir el acceso a los viajes y a la banca en el extranjero, las sanciones también han obligado a estas élites a gastar en casa, impulsando el consumo de lujo nacional.

Cansados de esperar el cambio político, las clases altas y medias opuestas al Sr. Maduro han aprovechado los ahorros extranjeros reservados durante la bonanza petrolera de Venezuela de la década de 2000, cuando el gobierno dio a los ciudadanos miles de millones de dólares a tipos de cambio altamente subvencionados.

Los venezolanos tenían depósitos en el extranjero por valor de 136.000 millones de dólares en 2018, según el Banco Central del país. Incluso si se divide equitativamente entre los venezolanos, esta cifra equivale a 4.500 dólares por persona. Pero unos pocos venezolanos tenían mucho más que eso.

Los que están más abajo en la escala social dependen cada vez más del dinero enviado por los millones de venezolanos que han emigrado en los últimos años para sobrevivir. Alrededor del 40 por ciento de los hogares venezolanos reciben dinero del extranjero, un total de unos 3.500 millones de dólares al año, lo cual se ha convertido en algo crucial para mantener la economía de Venezuela a flote, según el Sr. Molina, el economista.

“El gobierno ha sido capaz de lograr el efecto de la abundancia y es muy poderoso”, dijo Félix Seijas, director de la empresa de encuestas Delphos, con sede en Caracas. “Trae un cierto alivio que ayuda a bajar la tensión social.”

Las sanciones han obligado a las élites venezolanas a gastar en casa, impulsando el consumo doméstico de lujo.
Las sanciones han obligado a las élites venezolanas a gastar en casa, impulsando el consumo doméstico de lujo.

 

El libre flujo de dólares ha permitido a los familiares en el extranjero recibir remesas, y el aumento de las importaciones les ha proporcionado bienes para comprar.
El libre flujo de dólares ha permitido a los familiares en el extranjero recibir remesas, y el aumento de las importaciones les ha proporcionado bienes para comprar.

Pero cerca de la mitad de los venezolanos no tienen acceso a los dólares. La mayoría vive en las provincias, donde apenas sobreviven con las donaciones del gobierno de moneda local devaluada y alimentos subsidiados, según Delphos. Gran parte de esos alimentos son importados o envasados por las empresas privadas que una vez fueron ridiculizadas por el Sr. Maduro como golpistas y parásitos.

Y aunque las tiendas abastecidas y los restaurantes concurridos han mejorado el estado de ánimo en la capital para algunos, después de años de implacable declive económico, no han cambiado las perspectivas económicas generales del país.

Se espera que el producto interno bruto de Venezuela pierda otro 10 por ciento este año después de disminuir en más de dos tercios desde 2013, el mayor descenso en la historia moderna fuera de una zona de guerra, según el Fondo Monetario Internacional.

Cerca del 80 por ciento de los venezolanos piensan que están peor o igual ahora que hace un año, según Delphos. Y aunque los cambios económicos del gobierno han reducido el incentivo para las manifestaciones, al menos en la capital, casi dos de cada tres venezolanos dijeron que protestarían, si las condiciones eran las adecuadas.

“El descontento se ha vuelto latente, pero no ha desaparecido”, dijo el Sr. Seijas.

Madres e hijos compartiendo una comida de Navidad organizada por dos organizaciones venezolanas sin fines de lucro.
Madres e hijos compartiendo una comida de Navidad organizada por dos organizaciones venezolanas sin fines de lucro.
El evento proporcionó a los niños lo que fue, en muchos casos, su único regalo de Navidad.
El evento proporcionó a los niños lo que fue, en muchos casos, su único regalo de Navidad.

Para la mayoría de los venezolanos, las reformas del Sr. Maduro sólo han traído un alivio marginal de la devastación económica de los últimos años.

Mariely Marin, de 30 años, vende algodón de azúcar en una plaza del centro de Caracas. Gana 2 dólares al día, apenas para comprar comida e insuficiente para tratar una enfermedad respiratoria que recientemente le costó un pulmón.

“Esta es una forma de encubrir la realidad”, dijo de la multitud de personas que se venden en la iluminada plaza llena de vendedores ambulantes que venden palomitas de maíz y dulces. “Aquellos que han conocido otra Venezuela entienden que las cosas no están bien. Es obvio que la crisis continúa”.

NYT