Noticias » Internacional » ‘Es un dolor que nunca superarás’: crisis en Venezuelamientras los bebés mueren de desnutrición

‘Es un dolor que nunca superarás’: crisis en Venezuelamientras los bebés mueren de desnutrición

Su ataúd era un poco más grande que una caja de zapatos. Su vida había durado tres cortos meses.

“Era una cosita tranquila”, recordó la abuela de la niña, Yamilet Zerpa, mientras los dolientes entraban a su sala de estar para despedirse.

En una mesa delante de ellos yacía un pequeño ataúd blanco forrado con tela azul cielo. Dentro estaba Yaretzi López Pinto: nacido el 14 de octubre de 2019, declarado muerto el jueves 16 de enero de este año.

Los funerarios doblaron las delicadas manos de Yaretzi sobre su pecho y colocaron una flor rosa en sus dedos. Minnie Mouse sonrió desde su vestido al lado de la palabra: “Cariño”.

Menos de 48 horas antes, Yaretzi se había convertido en el último bebé en ser víctima de una emergencia de salud despiadada arrasando Venezuela – una que está cobrando un precio particularmente duro en sus ciudadanos más jóvenes.

“Como madre, es un dolor que nunca superarás”, murmuró su madre conmocionada, Yangelis, mientras se preparaba para su despedida final. Yamilet shows a picture of Yaretzi. 

 

 

Una crisis inimaginable

Las tasas de mortalidad infantil habían disminuido casi continuamente en Venezuela desde la década de 1940, y casi se redujo a la mitad en los 12 años posteriores a Hugo Chávez tomó el poder en 1999.

Pero a medida que el país sudamericano rico en petróleo entra en el séptimo año de una depresión aplastante, los críticos culpan a la corrupción, la incompetencia y la mala gestión a escala industrial, los médicos ven esa tendencia revertida como casos relacionados con la privación de La desnutrición severa condena a bebés como Yaretzi a una tumba temprana.

“Me enferma”, dijo uno de los médicos que habían tratado de salvar a Yaretzi, secándose las lágrimas de los ojos.

La extensión precisa de la calamidad es imposible de saber.

El gobierno de Venezuela no ha publicado tales cifras desde 2017, cuando un explosivo boletín del ministerio de salud reveló que 11,466 niños habían muerto el año anterior, un salto del 30% en la mortalidad infantil, antes de ser purgados de internet.

En una entrevista con la BBC el año pasado, el presidente, Nicolás Maduro, negó una crisis, al jactarse de que Venezuela disfrutaba de “los niveles más altos de nutrientes y acceso a alimentos”.

“¿Tenemos problemas? Por supuesto “, dijo Maduro, quien culpa de los problemas de Venezuela a una” guerra económica “que Washington está librando. “Pero Venezuela no es un país de hambre”.

Aquellos en la primera línea de la crisis cuentan una historia diferente.

mapa

En Bolívar, el estado más grande de Venezuela, los médicos y trabajadores sociales dijeron que estaban atendiendo a más y más niños con desnutrición severa.

“Ha habido un aumento increíble en los casos de desnutrición en el último año y medio o dos”, dijo un médico de urgencias que pidió no ser identificado debido a la naturaleza políticamente sensible de la emergencia. “Tenemos tantos niños que sufren desnutrición severa de proteínas y calorías”.

Carlos Hernández Acosta, pediatra en la capital del estado, Ciudad Bolívar, dijo que el hecho de que las tasas de mortalidad infantil ya no bajaran era en sí mismo una tragedia.

“Pero para ellos subir es inimaginable”, agregó Hernández.

“Siento una profunda ira. No deberíamos estar en esta situación … Es asombroso lo que le ha sucedido a este país “.

María Baeza abraza a su hija, Luciannys Rivas. Fotografía: Fabiola Ferrero / The Guardian
María Baeza abraza a su hija, Luciannys Rivas. Fotografía: Fabiola Ferrero / The Guardian

 

‘¡Mamá! ¡Mi hija! ¡Mamá! “

Veinticuatro horas después de la muerte de Yaretzi, otra niña luchaba por su vida en el departamento de emergencias pediátricas del hospital Ruiz y Páez de Ciudad Bolívar.

Durante ese tiempo, su madre de 16 años, María Baeza, había visto a otros tres niños, entre ellos Yaretzi, perecer ante sus ojos, con la desnutrición como un factor clave en las tres muertes, según los médicos.

Ahora, era la hija de María cuya vida estaba en juego.

Los médicos le dijeron que esperara en el pasillo mientras alimentaban con una línea central la arteria femoral del bebé que gritaba.

Afuera, María cayó al suelo y lloró. “¡Momia! ¡Mi hija! ¡Mamá! ”, Gritó, agarrando a su madre de 33 años, Alexandra, en busca de apoyo.

Al otro lado de la puerta, los médicos corrieron para salvar a Luciannys, quien estaba peligrosamente deshidratada después de más de 25 episodios de diarrea ese día.

“Está en muy mal estado”, admitió un médico cuando sus colegas tocaron las mejillas de Luciannys para evitar que cayera en la inconsciencia.

Para presenciar la privación casi impensable que pone en riesgo la vida de los niños venezolanos, conduzca dos millas al este desde el hospital hasta un motel abandonado llamado Love Imperial, donde una docena de familias indigentes han hecho sus hogares.

Allí, en los restos de lo que una vez fue la habitación 14, vive Yenni Galindo, una madre soltera de 29 años y soltera de siete hijos que, de alguna manera, está criando a su familia con un salario mensual de solo 800,000 bolívares ($ 11) – un poco más de un dólar por persona por mes.

Ninguno de los niños de Yenni está en la escuela, no puede pagar los uniformes, y a menudo lucha por alimentarlos a pesar de trabajar como cocinera en un mercado local

Dichas dificultades casi resultaron fatales.

El pasado julio, el hijo menor de Yenni, Jesús, de ocho meses, fue trasladado de urgencia al hospital Ruiz y Páez, donde también fue diagnosticado con desnutrición severa y fue ingresado durante nueve días. Cuando llegó a la sala de emergencias pesó 5.4 kg (12 lb), muy por debajo del promedio de 8-10 kg (18-22 lb).

“Fue horrible. Era un niño regordete y de repente se volvió tan débil. Toda piel y huesos ”, dijo su madre fuera de su habitación húmeda en el motel abandonado.

Los registros médicos sugieren que Jesús sufría de marasmo, un tipo de desnutrición causada por una falta general de nutrientes. Según los médicos, la escasez de alimentos y la hiperinflación han hecho que la afección sea cada vez más común en la Venezuela actual.

Pero los médicos también notan cada vez más casos de otro tipo de desnutrición potencialmente mortal llamado kwashiorkor , que causa hinchazón en las piernas y la cara y es el resultado del consumo inadecuado de proteínas.

Los médicos atribuyen la creciente prevalencia de esa afección a las familias empobrecidas que alimentan a sus bebés con crema de arroz o harina de trigo, harina de maíz o espagueti mezclados con agua, en lugar de la fórmula para bebés, que no pueden pagar, o la lactancia por la cual muchas madres desnutridas se sienten demasiado débiles .

Seis meses después de su roce con la muerte, Jesús se está recuperando a pesar de perder tanta masa muscular que aún no ha caminado.

“Mi sueño es que puedan estudiar y encontrar trabajo”, dijo Yenni sobre sus siete hijos que comparten el mismo colchón sucio en el hotel sin agua.

Yaretzi nunca tendrá esa oportunidad.

Nació en El Callao, una ciudad vanguardista de la fiebre del oro en Bolívar, el 14 de octubre del año pasado, junto con una hermana gemela llamada Yaritzi.

Los familiares dicen que las hermanas nacieron sanas, incluso si Yaretzi tenía un peso ligeramente inferior a 2,2 kg (4,85 lb).

Al no poder pagar la fórmula para bebés, ahora mucho más allá de los medios de la mayoría de las familias venezolanas, la madre y la abuela de Yaretzi en cambio le dieron crema de arroz. Privada de los nutrientes que necesitaba para prosperar, Yaretzi se desvaneció.

Cuando fue ingresada en el hospital Ruiz y Páez en la noche del domingo 12 de enero – flácida, febril y con un recuento preocupantemente bajo de hemoglobina y una infección grave de la piel – Yaretzi tenía pocas posibilidades.

Los médicos le hicieron una transfusión de sangre con la esperanza de salvarla. Pero cuatro días después de ser admitido, alrededor de las 11 de la mañana del 16 de enero, la corta vida de Yaretzi llegó a su fin.

“Ella no lo logró”, dijo su madre mientras atendía al gemelo de Yaretzi, a pocos metros de la cama en la que había muerto su hermana.

Veinticuatro horas después, el frágil cadáver de Yaretzi fue cargado en un SUV verde y conducido cuatro horas hasta El Callao. Una pancarta en un puesto de control del ejército en la entrada de la ciudad dio la bienvenida a la niña muerta a la “tierra de la esperanza y el futuro” donde había nacido unas semanas antes.

A la mañana siguiente, mientras las nubes de lluvia de color carbón flotaban sobre la ciudad, Yamilet acarició la pálida cara de su nieta por última vez y su pequeño ataúd se cerró.

Un cortejo de tres autos partió hacia el cementerio cubierto de maleza del pueblo, donde las tumbas están siendo tragadas por malezas tan altas como los hombres. Allí, los familiares improvisaron una tumba con bloques de brisa y láminas oxidadas de hierro corrugado, luego se quedaron en silencio mientras Yaretzi era enterrado.

Se usó una ramita para grabar su nombre en el concreto húmedo. Su abuela estaba sentada en un automóvil cercano, demasiado aturdida como para llorar.

  María y Alexandra sonríen mientras los médicos cantan Feliz cumpleaños a Luciannys en su primer cumpleaños. Fotografía: Fabiola Ferrero / The Guardian
María y Alexandra sonríen mientras los médicos cantan Feliz cumpleaños a Luciannys en su primer cumpleaños. Fotografía: Fabiola Ferrero / The Guardian

Tres días después, de vuelta en el hospital de Ciudad Bolívar, la hermana gemela de Yaretzi estaba aumentando de peso.

Luciannys también se estaba recuperando, su peso alcanzaba los 7.55 kg (16.7 lb) y su diarrea estaba casi bajo control.

“Lo bueno es que está comiendo”, dijo Alexandra, mientras María hidrataba a su bebé con una jeringa de plástico.

Era el primer cumpleaños de Luciannys y para celebrar, el personal del hospital le había traído un pastel rosado y azul decorado con la cara de Elsa, de la animación de Disney Frozen.

Por un momento, todo pensamiento sobre la crisis de Venezuela retrocedió, reemplazado por risas, abrazos y sonrisas. Los residentes cantaron el feliz cumpleaños de Luciannys y tomaron selfies con la chica que habían ayudado a salvar.

Pero el médico previó días sombríos por delante, ya que la reciente dolarización de la economía destrozada de Venezuela hizo aún más difícil para esas familias alimentar a sus hijos.

“Las cosas empeorarán”, predijo el médico. “Ese es nuestro pronóstico”.


The Guardian