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Banca en transición: compra de acciones de fabricante de ron venezolano

La destiladora de ron Santa Teresa ha lanzado la primera oferta pública de acciones de Venezuela en 11 años. La compañía es optimista de que la nación gobernada por los socialistas pueda ver una transición económica similar a la de China y la Unión Soviética.

Santa Teresa es una de las marcas más conocidas de Venezuela y exporta a través de una alianza con Bacardi Ltd., con sede en las Bermudas. El viernes, en la primera de una serie de ofertas de acciones denominadas en bolívares, la empresa vendió un millón de acciones iniciales. La empresa espera recaudar el equivalente a un modesto 3 millones de dólares este año.

El presidente de la empresa, Alberto Vollmer, comparó la venta, la primera oferta pública de acciones desde 2008 en la menguada bolsa de Caracas, con la reapertura de la Bolsa de Valores de Shangai hace 30 años que ayudó a reactivar la economía de China.

Otra empresa venezolana, la promotora inmobiliaria Fondo de Valores Inmobiliarios (FIV), también planea una emisión de acciones este año, según su presidente, Horacio Velutini.

Los dos hombres pertenecen a un grupo informal conocido como ‘Optimistas Anónimos’, que está formado por 39 líderes corporativos, banqueros e inversores que creen que los negocios volverán a ser rentables. Los miembros del grupo sostienen este punto de vista porque creen que el presidente Nicolás Maduro no podrá revertir su apertura de la economía enferma.

El año pasado, el gobierno relajó inesperadamente 15 años de estrictas regulaciones económicas, abandonando la aplicación de controles de precios y permitiendo las transacciones en dólares ante la inflación galopante y las sanciones impuestas por los Estados Unidos.

Los puntos de vista de los jefes de Santa Teresa y FIV contrastan con los del resto del establecimiento comercial, la oposición política y la administración del Presidente de los Estados Unidos Donald Trump – todos los cuales mantienen que la economía no puede recuperarse completamente con Maduro en el poder.

Cuando nos sentamos con las autoridades, o las empresas, o los sindicatos, les decimos que la recuperación económica de Venezuela implicará [ofertas de acciones]”, dijo Vollmer a Reuters.

“Estamos dando el primer paso, veamos quién sigue”.

Vollmer dirigió una ceremonia en un bar de la azotea de Caracas el viernes, donde los asistentes brindaron con vasos de ron para celebrar la venta de acciones que financiarán la expansión de los almacenes y la adquisición de nuevos barriles para añejar sus bebidas alcohólicas.

Entre los inversores se encontraban venezolanos que viven en el país y en el extranjero.

‘Aflojó los amarres’

Velutini dijo que su grupo de bienes raíces planea usar las ganancias de su venta de acciones para comprar espacio de oficina en Caracas, que dice que se ve barato.

“Después de 15 años en una economía controlada, han aflojado los amarres, y aún no nos hemos acostumbrado”, dijo Velutini, que comparó la situación con la perestroika de la Unión Soviética. “Venezuela está entrando en un ciclo de apertura económica liberal.

Bajo el gobierno de Maduro desde 2013, Venezuela se ha convertido en una sociedad profundamente desigual en la que pequeños bolsillos de riqueza ostentosa en la capital y en las grandes ciudades contrastan con la profunda pobreza y la malnutrición crónica que provocan un éxodo migratorio.

Vollmer y Velutini dicen que los miembros de ‘Optimistas Anónimos’ se han reunido con las autoridades estadounidenses para discutir cómo las sanciones de Washington han afectado a las empresas del sector privado.

Estas sanciones impiden a las empresas estadounidenses hacer negocios con el gobierno venezolano y las empresas estatales, pero no bloquean explícitamente el comercio entre empresas privadas.

Las empresas venezolanas afirman que, en la práctica, el excesivo cumplimiento de las sanciones suele obstaculizar sus operaciones, y medidas como la prohibición de vuelos directos entre los dos países aumentan sus costes operativos.

El Departamento de Estado de EE.UU., en respuesta a las preguntas, dijo que EE.UU. está utilizando las sanciones para apoyar una “transición hacia unas elecciones presidenciales libres y justas”.

Las sanciones estadounidenses contra Maduro y sus compinches han sido dirigidas, al tiempo que aseguran que el flujo de bienes y servicios humanitarios al pueblo venezolano no esté prohibido por las sanciones estadounidenses”, dijo un portavoz del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

Las ofertas de acciones, aunque sean una miseria comparadas con otras a nivel internacional, podrían servir de salvavidas a las empresas venezolanas que han sido efectivamente cortadas de la financiación bancaria. Una inflación tan alta como el 30.000 por ciento – junto con las regulaciones del gobierno – dejó a los bancos poco dispuestos a proporcionar incluso el más básico de los préstamos.

La bolsa de Caracas fue abandonada en gran parte después de que el difunto líder socialista Hugo Chávez nacionalizara en 2007 las dos empresas más grandes que operaban en ella. Sin embargo, la bolsa permaneció abierta con un goteo de negocios.

Las empresas a veces emitían acciones a los accionistas existentes como una forma de pagar dividendos. Los empresarios ahora esperan presionar al gobierno para poder vender acciones denominadas en dólares.

Los expertos de la industria financiera local consultados por Reuters dijeron que creen que hay una demanda de acciones tanto dentro de la comunidad empresarial venezolana como entre los venezolanos en el extranjero que ven que la situación económica está cambiando.

La negatividad es como un virus que llegó a Venezuela, y nosotros somos el anticuerpo”, dijo Velutini.


Aljazeera