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Venezuela utiliza socios petroleros de empresas conjuntas para evadir a EE.UU.sanciones

Siempre y cuando los ingresos por la venta de petróleo paguen las deudas de una empresa conjunta, no violan las sanciones de EE.UU., dicen fuentes a Reuters.

Venezuela, con sus exportaciones de petróleo diezmadas por las sanciones de Estados Unidos, está probando un nuevo método para hacer llegar su crudo al mercado: asignando los cargamentos a socios de empresas conjuntas como Chevron Corp, que a su vez comercializan el petróleo a clientes en Asia y África.

Esto no violaría las sanciones siempre y cuando los ingresos de la venta se utilicen para pagar las deudas de la empresa, según tres fuentes de empresas conjuntas. Dijeron que este enfoque podría ayudar a Venezuela a superar los obstáculos para producir y exportar petróleo.

Las exportaciones de petróleo de Venezuela cayeron un 32 por ciento el año pasado, ya que el gobierno de Estados Unidos bloqueó las importaciones de empresas estadounidenses y las transacciones realizadas en dólares estadounidenses. PDVSA, la empresa estatal de petróleo y gas, se vio obligada a utilizar intermediarios para la venta de crudo, ya que Washington presionó a los clientes indios y chinos de Venezuela para que detuvieran las compras directas.

Las sanciones fueron diseñadas para destituir al presidente venezolano Nicolás Maduro después de que la mayoría de las naciones occidentales tildaran de farsa su reelección para el 2018.

Al actuar como intermediario en las ventas de petróleo de PDVSA, la rusa Rosneft se convirtió en 2019 en la mayor receptora de crudo venezolano, utilizando las ventas para amortizar miles de millones de dólares en préstamos concedidos a Venezuela en la última década.

Washington ha permitido en su mayoría mecanismos para pagar la deuda con petróleo o para intercambiar el crudo venezolano por combustible importado, pero la oposición venezolana está presionando a la administración estadounidense para que castigue a los intermediarios.

PDVSA, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos y el Departamento de Estado no respondieron a las solicitudes de comentarios de la agencia de noticias Reuters.

Las últimas pruebas de la política vienen este mes. Un cargamento de un millón de barriles de crudo mejorado venezolano consignado a Chevron está programado para ser cargado en el puerto de José de PDVSA, según documentos internos de la empresa estatal vistos por Reuters.

Chevron tiene una participación en la empresa conjunta Petropiar con PDVSA para mejorar el petróleo en la faja del Orinoco de la nación de la OPEP, una de las mayores reservas de petróleo del mundo. La licencia de Chevron para operar en Venezuela a pesar de las sanciones expira el 22 de enero a menos que el Tesoro de los Estados Unidos la renueve.

“Las ganancias de estas actividades de comercialización se pagan a nuestras cuentas de la empresa conjunta para cubrir el costo de las operaciones de mantenimiento, en pleno cumplimiento de todas las leyes y regulaciones aplicables”, dijo el portavoz de Chevron, Ray Fohr.

En el pasado, la propia Chevron solía refinar el crudo venezolano en sus instalaciones de Estados Unidos, a menudo comprado a las empresas mixtas de PDVSA.

Otro cargamento de 670.000 barriles de crudo de Tía Juana y Boscan, fletado por la empresa petrolera venezolana Suelopetrol, zarpó a principios de enero, según mostraron los documentos.

Suelopetrol, accionista minoritario en empresas conjuntas con PDVSA, dijo que recientemente se le asignó un cargamento de crudo venezolano bajo contratos firmados antes de las sanciones de EE.UU. con PDVSA y la empresa conjunta Petrocabimas para apoyar la inversión y el desarrollo de los campos petroleros.

“Esos contratos incluyen la designación de Suelopetrol como offtaker de crudo producido para compensar las cuentas por cobrar, con vencimiento desde 2015, por contribuciones de capital, asistencia técnica, prestación de servicios y dividendos acumulados”, dijo en respuesta a preguntas de Reuters.

Según la ley venezolana, la estatal PDVSA está obligada a comercializar todas las exportaciones de crudo de Venezuela, excepto el petróleo mejorado, cuya producción se suspendió en 2019 debido a la acumulación de existencias. Sólo Petropiar, uno de los cuatro proyectos de mejoramiento del Orinoco, ha reanudado recientemente sus operaciones.

Para evitar la violación de la ley venezolana, las empresas mixtas que no pueden comercializar su producción para la exportación, primero venden el petróleo a PDVSA, que luego asigna los cargamentos a sus socios de la empresa mixta, según dos fuentes y documentos.

Los socios privados toman posesión de los cargamentos en los puertos venezolanos y los transportan en buques fletados a refinerías de todo el mundo, según los documentos y los datos de seguimiento de los buques cisterna de Refinitiv Eikon.

Las ganancias de estas ventas a los compradores finales están siendo transferidas a los fideicomisarios de la empresa conjunta para financiar los gastos operativos, así como el pago de la deuda y los dividendos adeudados a los socios.

“Es una cuestión de vida o muerte para las empresas conjuntas lograr esto para que las operaciones puedan reiniciarse”, dijo un alto ejecutivo de una de las empresas conjuntas que aceptó el mecanismo.

De acuerdo con los documentos y fuentes de PDVSA, Chevron tomó dos cargamentos de los crudos venezolanos Boscan y Merey en el último trimestre de 2019, antes de levantar un cargamento de crudo Hamaca en enero. La carga de Suelopetrol, en el buque cisterna Ace, zarpó el 5 de enero.

Deuda acumulada

Varias de las más de 40 empresas mixtas productoras de petróleo de PDVSA deben cientos de millones de dólares a los socios minoritarios, ya que PDVSA exigió que de 2013 a 2017 se extendiera el financiamiento a los proyectos.

Los socios minoritarios ponen el dinero a través de líneas de crédito y préstamos respaldados por contratos de suministro para que los ingresos de la venta vayan a los fideicomisos para pagar los costos de los proyectos mientras se amortizan los préstamos.

Pero las sanciones de EE.UU. privaron a PDVSA y a algunas empresas mixtas de los contratos de suministro utilizados para garantizar los préstamos, dejando a los proyectos sin fuentes de efectivo y congelando las líneas de crédito.

El nuevo mecanismo tiene como objetivo descongelar el flujo de caja para continuar la producción, dijeron las fuentes. También podría facilitar el comercio de petróleo venezolano utilizando a los socios de la empresa conjunta como compradores o comerciantes mientras se aplican las sanciones.

Las tarifas de flete muy altas para el transporte de petróleo venezolano, la dificultad para encontrar compradores dispuestos y los problemas en los yacimientos petrolíferos y en las terminales de embarque siguen siendo obstáculos para la aplicación del mecanismo, añadieron las fuentes.

Los abogados consultados por algunos socios de PDVSA interesados en levantar el crudo venezolano les dijeron que las ventas están permitidas bajo las sanciones siempre y cuando los ingresos que paguen las deudas permanezcan fuera del alcance de Maduro, que es la principal intención de las medidas, dijo una de las fuentes.