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Venezolanos en Florida podrían jugar un papel clave en la elección

A medida que la temporada electoral del 2020 comienza a calentarse, ambos partidos políticos están compitiendo por el apoyo de unos 200.000 venezolanos que viven en el estado de Florida.

Las políticas de Trump en Venezuela resuenan de manera diferente entre los venezolanos de la Florida
La comunidad venezolana del Estado es la más grande de los Estados Unidos

Mientras que los votantes latinos a nivel nacional se han inclinado hacia los demócratas, los republicanos en el Estado del Sol continúan ganando terreno con los votantes que inmigraron desde Sudamérica. Las políticas de la administración Trump en Venezuela están resonando de manera diferente a través de este grupo demográfico clave, lo cual podría tener el potencial de cambiar el panorama político del estado en las próximas elecciones presidenciales.

“Vine aquí hace 20 años cuando (Hugo) Chávez fue elegido cuando me di cuenta de cuál era la situación”, dijo Helena Poleo, ahora consultora demócrata con sede en Miami.

Poleo observó desde lejos como el negocio de revistas y periódicos de su familia fue cerrado por el régimen de Chávez y la reciente agitación política bajo Nicolás Maduro.

“Envío a casa cada mes una caja de comida y medicinas básicas para mi familia”, explicó Poleo, que ahora es ciudadana estadounidense.

La comunidad venezolana del estado es la más grande de los Estados Unidos, y eso es evidente particularmente en el sur de la Florida. Las estrellas y los colores de la bandera venezolana se exhiben al frente y en el centro en el almacén de Ernesto Ackerman, donde dirige un negocio de suministros médicos en Miami.

“Febrero de 1989 – fue cuando decidí dejar Venezuela porque lo vi venir”, dijo Ackerman en una entrevista con Spectrum News.

Ernesto Ackerman haciendo inventario de los suministros médicos dentro de su almacén en Miami. (Crédito: Vincent Pecoraro)
Ernesto Ackerman haciendo inventario de los suministros médicos dentro de su almacén en Miami. (Crédito: Vincent Pecoraro)

Ackerman se convirtió en ciudadano estadounidense 10 años después y desde entonces ha sido cofundador de una organización de base llamada Ciudadanos Independientes Venezolano-Americanos, o IVAC. También dejó familia en el país sudamericano. Su madre de 96 años, una sobreviviente del Holocausto, ha estado atrapada dentro de su apartamento durante meses después de que el ascensor de su edificio dejara de funcionar.

“La última vez que hablé con ella, me dijo que está viviendo lo mismo que en un campo de concentración. No puede conseguir la comida que quiere comer, no puede conseguir la medicina si no le envío la medicina desde aquí en los Estados Unidos”, dijo.

Aunque estos dos venezolano-estadounidenses provienen de orígenes similares y se oponen abiertamente a los regímenes de Chávez y su sucesor, Maduro, tienen ideas muy diferentes acerca de cómo los Estados Unidos deben manejar la situación en su país. Estados Unidos reconoció a Juan Guaidó como presidente interino de Venezuela hace casi un año y ha impuesto sanciones económicas al país sudamericano, con el objetivo de destituir a Maduro. Ackerman cree que este es el mejor curso de acción.

“En tres años y medio, el presidente Trump hizo mucho más que ocho años del presidente Obama”, explicó.

“Soy una de las personas que desean una intervención humanitaria en Venezuela, pero no quiero que los marines vayan solos y maten a la gente allí”. Tiene que ser una fuerza de los países de la región que están teniendo esta situación con Maduro”, agregó Ackerman.

Sin embargo, Poleo cree que la administración de Trump no ha ido lo suficientemente lejos.

“Al principio la administración Trump dijo que todas las opciones están sobre la mesa. Inmediatamente se pensó que habría una acción militar, lo que de hecho fue incorrecto. Maduro sigue en el poder y la gente sigue siendo perseguida”, dijo.

Como el proceso de las primarias demócratas comenzará en poco menos de un mes, los votantes latinoamericanos en este estado clave tienen una asociación personal y emocional con el término socialismo, moldeado por los regímenes autoritarios de los que huyeron.

“O nos vamos finalmente a la izquierda o nos quedamos como estamos”. País democrático, libertad de expresión o vamos al socialismo”, dijo Ackerman, quien es un republicano registrado.

Los republicanos de este ciclo utilizan cada vez más esta etiqueta, describiendo a los demócratas como anticapitalistas e izquierdistas.

“Estados Unidos nunca será un país socialista”, dijo el vicepresidente Mike Pence a una multitud de votantes latinos en Miami a principios de junio de 2019, un día antes del primer debate demócrata.

Poleo, quien tendrá la oportunidad de votar por primera vez en una elección general en este ciclo, cree que esta etiqueta es engañosa.

El Nuevo País y Zeta, the newspaper and magazine business owned by Helena Poleo’s family, was forced to close in 2017.
El Nuevo País y Zeta, the newspaper and magazine business owned by Helena Poleo’s family, was forced to close in 2017.

“Es una manera de sacar a relucir estas emociones que los cubanos, venezolanos y nicaragüenses sienten contra el socialismo”, dijo Poleo. “Cuando la realidad es que ni los Castros ni los Maduro o Chávez son realmente socialistas. Lo que son es un régimen narco-terrorista hecho de asesinos”.

En los últimos meses, ha habido un creciente impulso a favor del estatus de protección temporal para los venezolanos que huyen del país. Aunque la Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley que otorgaría este estatus, la legislación se ha estancado en el Senado. Sin embargo, lo que más decepciona a Poleo es la falta de acción del gobierno en relación con el TPS.

“La administración Trump parece no tener ningún indicio real de ayudar a los venezolanos en Estados Unidos porque esto es algo que podrían resolver muy fácilmente”, dijo.

Ackerman, por otro lado, no está de acuerdo. Piensa que resolver los problemas que el país está enfrentando actualmente debería ser una prioridad.

“Me gustaría saber cómo el TPS ayudará a los 30 millones de venezolanos que están atrapados en Venezuela”. No ayudaría de ninguna manera. Lo que va a pasar es lo que les pasó a los cubanos en el 59 y 60. Todos se fueron, dejaron el país a los dictadores. Sesenta años después, no pasa nada. No quiero que eso suceda en Venezuela”, dijo.

En un estado que el presidente Trump ganó por 113.000 votos en 2016, el apoyo de esta comunidad podría ser fundamental. Las perspectivas de Ackerman y Poleo ilustran la actual división dentro de la comunidad venezolana en el Estado del Sol.

“Algunos miembros de la comunidad apoyan la administración de Trump, no importa lo que pase. Y muchos de nosotros somos demócratas. Pero, muchos de nosotros apoyamos la administración Trump inicialmente, pero nos ha decepcionado que el régimen Maduro esté más afianzado en el poder”, dijo Poleo.

Lo que suceda en América Latina en los próximos 11 meses y cómo responda Estados Unidos podría tener una influencia significativa en este grupo de votantes”.


Por Samantha-Jo Roth
Baynews9