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Sosteniendo el arte en medio del humanitario Venezolano

Si el presidente Nicolás Maduro sale de Venezuela y el país puede recuperarse, el arte y la cultura deben ser prioridades. Por ahora, sólo podemos alentar y apoyar a los artistas venezolanos.

Parece incongruente que Venezuela, el país con las mayores reservas de petróleo del mundo, esté atravesando la peor crisis económica y humanitaria del hemisferio. La mayoría de los venezolanos sobreviven actualmente día a día: recogiendo agua, ahorrando comida y tratando de evitar enfermedades por falta de medicamentos. Sin embargo, todavía pueden ir a los museos de forma gratuita. Como venezolano, a menudo me preguntan cómo funciona la escena artística en medio de la crisis nacional. Es difícil pensar en el sector cultural cuando la devastadora situación -caracterizada por la violencia, la hiperinflación, la censura y la migración masiva- priva a las personas, incluidos los artistas, de las necesidades básicas.

Independientemente de los informes de los medios de comunicación y de los intereses políticos, lo que está sucediendo en Venezuela es esencialmente una cuestión de lo que está bien y lo que está mal; las violaciones de los derechos humanos por la llamada Revolución Bolivariana, iniciada por Hugo Chávez en 1999 y presidida por Nicolás Maduro desde 2013, son interminables. En 2019, las Naciones Unidas presentaron un informe de derechos humanos sobre Venezuela que instaba al gobierno venezolano a tomar medidas inmediatas para detener y rectificar las infracciones: a mediados de 2019 había más de 900 presos políticos y a principios de 2020 habrá más de 5,3 millones de refugiados y migrantes venezolanos, se prevé que la inflación aumente hasta el 10 millones por ciento, no se garantiza la alimentación y la atención sanitaria a los ciudadanos y se han producido cientos de apagones nacionales, a veces durante semanas. Los venezolanos no tienen otra alternativa que continuar con sus actividades diarias a pesar de las dificultades. Durante uno de los primeros apagones, el domingo 10 de marzo de 2019, la curadora, autora e investigadora fotográfica Sagrario Berti lanzó su destacada publicación Fotografía impresa en Venezuela en la galería GBG de Caracas. Un anuncio de Instagram antes del evento decía que “con luz o sin luz” el libro sería presentado.

Los museos nacionales se establecieron como parte del plan moderno para el país bajo el auge del petróleo, pero también estaban en el ámbito de la Revolución Bolivariana. A lo largo del siglo XX, los prometedores museos públicos de arte incluían el Museo de Bellas Artes (MBA), la Galería Nacional de Arte (GAN), el Museo de Arte Contemporáneo (MAC), y el Museo Alejandro Otero; todos estaban dedicados al libre pensamiento. Importantes exposiciones así como programas de adquisición de arte moderno y de posguerra reflejaban la prosperidad del país. Artistas internacionales como Henry Moore y Lucio Fontana tuvieron importantes retrospectivas en Caracas, y en 1985 se llevó a cabo el Intercambio Cultural de Ultramar Rauschenberg (ROCI) en el MAC, consistente en una exposición internacional itinerante a gran escala organizada por el artista que se duplicó como programa de intercambio cultural en México, Chile, Venezuela, China, Tíbet, Japón, Cuba, la Unión Soviética, Alemania del Este y Malasia.

Hugo Chávez llegó en 1999, modificando primero los presupuestos. En 2001 despidió a directores de museos como Sofía Imber en su programa dominical de entrevistas de radio y televisión, Aló Presidente, y en 2005 puso los museos bajo el control de la organización Fundación de Museos Nacionales. Los conservadores y miembros del personal que se quedaron adaptaron su programación a la Revolución Bolivariana; sostuvieron que estaban conservando las obras de arte, pero al mismo tiempo colaboraron con Manuel Espinoza y Farruco Sesto, ministros de cultura y partidarios clave de Chávez que impusieron su propio programa. La revolución cultural convirtió a los museos nacionales en portavoces ideológicos del régimen y sus cómplices.

El Pabellón de Venezuela en los Giardini de Venecia, diseñado por Carlos Scarpa
El Pabellón de Venezuela en los Giardini de Venecia, diseñado por Carlos Scarpa

Después de 20 años de revolución, algunas obras de arte todavía están a la vista, pero los museos nacionales están desiertos. En un reciente recorrido por el MBA, GAN y MAC, algunas de las galerías estaban cerradas – en el MBA, sólo tres de las 18 galerías estaban abiertas – había fugas y excrementos de murciélagos en las paredes, los espacios de exposición no tenían aire acondicionado, y la gente estaba tocando el arte. Algunos de los empleados que estaban en los museos nacionales durante la revolución cultural se han ido voluntariamente, optando por trabajar en instituciones privadas o abandonando el país por completo. Muchos artistas se han negado a exponer en estas instituciones por razones morales. En 2012, el historiador y crítico de arte Roldán Esteva-Grillet dijo: “Sólo los artistas revolucionarios tienen derecho a exponer en la Galería de Arte Nacional”. Muchos artistas importantes del pasado reciente (pre-Chávez) no han tenido exposiciones retrospectivas en los museos nacionales, como Eugenio Espinoza, Nela Ochoa, Jorge Pizzani, Rolando Peña, Miguel Von Dangel, Alfred Wenemoser, Antonieta Sosa, Héctor Fuenmayor y Carlos Zerpa.

El Pabellón de Venezuela en los Giardini de Venecia, diseñado por Carlos Scarpa y construido en 1959 como uno de los botines del boom petrolero, es una extensión de la revolución cultural, presentando exclusivamente a artistas y curadores que son cómplices de su campaña de corrupción, tortura y violaciones humanitarias. No es casualidad que estos artistas y curadores también juzguen y reciban una y otra vez los premios nacionales de arte. Uno de los gestos más significativos cercanos al inicio de la disidencia fue cuando el artista Javier Téllez declinó la invitación oficial para representar a Venezuela en la 50ª Bienal de Venecia; en una carta abierta declaró: “Esta decisión es fundamentalmente ética y la he tomado como venezolano y como artista responsable y consciente de nuestra realidad”. Téllez se había opuesto radicalmente al régimen, emprendiendo una campaña en los medios de comunicación social para denunciar a los escritores y artistas que lo apoyan y se benefician de él. Su más reciente película, Los Caminantes (2019), encargada por la Trienal de Aichi 2019 en Nagoya, Japón, trata sobre el desplazamiento forzado de los venezolanos.

Marisol (Marisol Escobar), "El avión" [The Airplane] (1983), Museo de Arte Contemporáneo de Caracas Armando Reverón (photo by Juan Manuel Díaz Guevara, October 2019)
Marisol (Marisol Escobar), “El avión” [The Airplane] (1983), Museo de Arte Contemporáneo de Caracas Armando Reverón (photo by Juan Manuel Díaz Guevara, October 2019)
Hay una larga tradición de colecciones privadas en Venezuela, y en el pasado reciente se podía encontrar desde obras maestras de Caravaggio hasta la mayor colección del mundo de obras de Giorgio Morandi. A lo largo de los 40 años de democracia del país (1958-98), los venezolanos desarrollaron un interés en el arte contemporáneo, y filántropos y coleccionistas financiaron instituciones privadas como la Sala Mendoza, el Espacio Mercantil y la Fundación Calara. Estos apoyaron a los artistas a través de salones, becas, residencias y asociaciones con instituciones internacionales, incluyendo MoMA PS1 en la ciudad de Nueva York y Gasworks en Londres.
Desde que el régimen desmanteló la industria privada, algunas de estas iniciativas ya no existen debido a la falta de financiación, y otras tienen presupuestos precarios y ya no pueden emprender proyectos ambiciosos. La prestigiosa colección de Patricia Phelps de Cisneros ya no funciona en Caracas, y la mayoría de las obras de arte fueron entregadas al MoMA y a otros museos fuera de Venezuela, mientras que el celebrado seminario de Cisneros, que comenzó en Caracas en 2011 y contó con oradores internacionales, ya no existe. Estos cambios coinciden con las crecientes dificultades para viajar a Venezuela. Ya no hay vuelos directos desde los Estados Unidos a Venezuela, ya que las aerolíneas tienen miedo de ir allí.

Actualmente, el espacio privado más activo en Caracas es probablemente la Sala TAC, que produce exposiciones relevantes y bien investigadas como Enmarcando a Gerd Leufert: Listonados, Tramas Andinas: Tradición e Innovación de textieles de Barbara Brandli, y Tito Caula: El registro inagotable en colaboración con la colección privada Archivo de la Fotografía Urbana. La Sala TAC también ha acogido una serie de exposiciones sobre arquitectura en Caracas diseñadas por arquitectos italianos y españoles, organizadas por la organización sin fines de lucro Docomomo Venezuela (por ejemplo, Las Italias de Caracas y Suite Iberia: La arquitectura de influencia española en Caracas). En 2009 Periférico Caracas en el Centro de Arte los Galpones realizó exposiciones como Meyer Vaisman / 6:1 y Carlos Cruz- Diez: La Experiencia Sensorial del Color. Hasta cierto punto, estas iniciativas privadas han retomado donde los museos nacionales lo dejaron.

 

Erika Ordosgoitti, "Me abro la cabeza" (2013), video 4:39 (imagen cortesía de la artista)
Erika Ordosgoitti, “Me abro la cabeza” (2013), video 4:39 (imagen cortesía de la artista)

Las iniciativas independientes desempeñan un papel esencial en la promoción del arte contemporáneo en Venezuela. Desde 2012, el espacio dirigido por artistas La Organización Nelson Garrido (ONG) se ha centrado en exposiciones y talleres de fotografía que han sido fundamentales para muchos artistas que trabajan en el medio. La ONG ahora opera en Caracas, Santiago de Chile, Buenos Aires y Madrid. Oficina #1 (que funcionó desde 2005 hasta 2015) fue una galería dirigida por artistas fundada por Luis Romero y Suwon Lee que mostraba artistas emergentes. Abra Caracas, fundada en 2016 por Romero con Melina Fernández Temes, exhibe artistas emergentes y archivos personales de artistas de la década de 1970, incluyendo a Maruja Rolando, Pedro Terán y Carlos Zerpa. Otros espacios dirigidos por artistas, como Al Borde, ya no están en funcionamiento ya que todos los artistas han abandonado el país. Sin embargo, algunas residencias de artistas (por ejemplo, La Macolla Creativa, El Avispero y Terra Gráfica) han perseverado al asociarse con universidades e instituciones internacionales. Tráfico Visual comenzó en 2009 como una plataforma digital independiente sobre arte contemporáneo, produciendo noticias y proyecciones, y se ha convertido en una fuente confiable en la escena artística venezolana; además ha organizado programas en asociación con otras iniciativas como Cruzando la línea para el 45 Salón Nacional de Artistas de Colombia. Tráfico Visual también ha sido incluido en la exposición itinerante Publishing Against the Grain, organizada por Independent Curators International (ICI).

Hay pocos artistas contemporáneos venezolanos con los que el mundo del arte global esté familiarizado, y muchos artistas significativos, como Margarita D’Amico y Claudio Perna, están aún por descubrir. Tanto las instituciones estatales venezolanas como los coleccionistas privados no han logrado dar visibilidad a los artistas nacionales. La generación de artistas post-Chávez es la más afectada por la Revolución Bolivariana. La mayoría de ellos han inmigrado a zonas donde hay más oportunidades, mientras que algunos se exilian para escapar de la persecución, y los que aún están en Venezuela sobreviven día a día. Sin embargo, los artistas siguen produciendo obras atractivas, tanto en lo que respecta al drama político venezolano como al margen de él. Erika Ordosgoitti actúa en espacios públicos, usando su cuerpo para cuestionar qué más va a quitar el gobierno a los venezolanos. Fue perseguida por su trabajo artístico y hoy está en el exilio. Marco Montiel Soto, actualmente en Berlín, aborda la precariedad de la vida en el Caribe y la selva venezolana principalmente a través de videos conceptuales e instalaciones que también se refieren a la historia y la realidad actual. Todavía en Venezuela, Sheroanawe Hakihiiwe es un artista indígena que vive en la remota comunidad yanomami de Pori Pori en el Amazonas.

Sus dibujos sobre papel artesanal están firmemente arraigados en la cosmogonía yanomami, así como en las tradiciones ancestrales de su comunidad.

 


Si Nicolás Maduro sale de Venezuela y el país puede recuperarse, el arte y la cultura deben ser prioridades. Por ahora, sólo podemos alentar y apoyar a los artistas venezolanos – y es ahora cuando más se necesita el apoyo de filántropos, coleccionistas y curadores venezolanos de talla internacional. Simón Rodríguez, el pionero de la educación de masas en América Latina, dijo en 1826: “Enseñad y tendréis a quien sepa; educad y tendréis a quien haga”.