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Los vuelos de reubicación dan a los venezolanos una nueva oportunidad de vida enBrasil – ACNUR

Al trasladar a miles de venezolanos desde un remoto estado amazónico a ciudades con mejores perspectivas de empleo, un programa de “interiorización” ayuda a los refugiados a comenzar de nuevo.

Gabriela Peña huyó del hambre, la escasez generalizada y la represión política en su país natal, Venezuela, y buscó seguridad en la frontera en Roraima, Brasil.

Ahora tenía acceso a alimentos y medicinas en el remoto y poco poblado estado de la región del Amazonas, pero no podía encontrar el trabajo que necesitaba desesperadamente para pagarlos.

“Intenté y traté de encontrar algo, cualquier cosa”, dijo Gabriela, una ex agente de aduanas de 32 años que se desplaza en silla de ruedas desde que un accidente de la infancia la dejó paralizada de la cintura para abajo. “Pero era casi imposible”.

Unos 200.000 de los 4,8 millones de venezolanos que se estima que han abandonado su país en medio de la crisis actual han buscado seguridad en el vecino Brasil. La gran mayoría, como Gabriela, hace el viaje por tierra, cruzando la frontera hacia Roraima.

“Sin el vuelo que nos trajo aquí, no habría sido posible”.

Una vez allí, muchos están efectivamente atrapados en el estado. La capital, Boa Vista, se encuentra a 16 horas de viaje en autobús de la única otra gran ciudad a la que se puede llegar por tierra, Manaus, y a un costoso viaje en avión desde cualquier otra gran metrópoli brasileña.

La gran cantidad de venezolanos en Roraima ha hecho que encontrar trabajo estable allí sea un desafío. Afortunadamente, la suerte de Gabriela cambió después de que ella, su madre y su esposo fueron trasladados de Boa Vista, de una población de 400.000 habitantes, a São Paulo, la potencia económica de Brasil con 21 millones de habitantes.

Allí, Gabriela, que tiene un título universitario en administración, fue contratada en el departamento de Recursos Humanos de un laboratorio de diagnóstico, mientras que su marido ha encontrado trabajo como mecánico de automóviles. Gracias a los constantes cheques de pago, la familia ha alquilado un modesto apartamento de dos dormitorios, y Gabriela está esperando su primer hijo.

Gabriela Peña sube a la camioneta que la lleva y la trae de su trabajo en São Paulo, Brasil. © ACNUR/Gabo Morales
Gabriela Peña sube a la camioneta que la lleva y la trae de su trabajo en São Paulo, Brasil. © ACNUR/Gabo Morales

“Aquí en São Paulo, conseguir un buen trabajo es fácil”, dijo. “Pero sin el vuelo que nos trajo aquí, no habría sido posible. En Roraima, no veo cómo hubiéramos podido reunir el dinero para comprar los billetes de avión nosotros mismos”.

Más de 16.000 refugiados y migrantes venezolanos han participado en el llamado programa de “interiorización”, que está a cargo del gobierno brasileño, con el apoyo del ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados y la Organización Internacional para las Migraciones. El ACNUR ha trabajado para aumentar el número de refugios que reciben a los reubicados, de manera que el mayor número posible de personas pueda aprovechar los vuelos de reubicación. La agencia también distribuye pagos en efectivo a algunos beneficiarios para permitirles comprar artículos domésticos básicos en sus nuevas ciudades de acogida.

Los beneficiarios han sido reubicados en casi 300 ciudades a lo largo y ancho de esta nación de tamaño continental, desde Río de Janeiro, en el sudeste de Brasil, hasta la pequeña ciudad de Marco, en el estado nororiental de Ceará.

A menudo, los beneficiarios son reubicados en vuelos operados por la Fuerza Aérea Brasileña desde refugios temporales en Boa Vista a refugios en sus nuevas ciudades anfitrionas que les proporcionan una base estable desde la que buscar trabajo y alojamientos más permanentes. Otros son trasladados en avión para reunirse con familiares que ya viven en otras partes del Brasil, mientras que otros son reclutados antes de salir de Boa Vista por empresas que necesitan mano de obra.

Ese fue el caso de Julio Abreu Machado, un joven de 25 años que huyó del sureño estado venezolano de Bolívar, expulsado por el hambre, la inseguridad generalizada y la ruptura generalizada del orden social en su país. Aunque llegar sano y salvo a Boa Vista fue un alivio, ya que le permitió satisfacer necesidades básicas que eran imposibles de satisfacer en su país -en Venezuela, Julio había disminuido de 120 kilos a sólo 80 como resultado de la escasez de alimentos-, luchó por encontrar un trabajo para mantenerse a flote.

“Me desgasté las suelas de mis zapatos por golpear el pavimento todos los días, buscando trabajo”, dijo. Después de breves períodos en varios trabajos ocasionales – algunos de los cuales pagaban significativamente menos que el salario mínimo legal de Brasil de alrededor de US$235 al mes – Julio fue contratado para trabajar en una planta empacadora de carne propiedad del líder de la industria JBS y se trasladó al estado interior de Mato Grosso do Sul.

“El programa de interiorización fue como un renacimiento para nuestra familia”.

Desde que empezó en la planta hace unos ocho meses, Julio ha sido promovido de trabajador en la línea de ensamblaje de salchichas a supervisor asistente del sector. Con su sueldo, alquiló la casa donde vive con su esposa, Lorena, y su hijo de origen brasileño, Paulo, de un año y medio, así como la hermana gemela idéntica de Lorena y su pareja.

“El programa de interiorización fue como un renacimiento para nuestra familia”, dijo Julio, que espera ahorrar lo suficiente para poner en marcha un camión de comida como negocio secundario. “Nuestras vidas en este momento serían muy diferentes -y peores- si no nos hubieran traído aquí a Mato Grosso do Sul”.

La inclusión económica de los refugiados fue uno de los temas que se debatieron en el Foro Mundial de los Refugiados, una reunión de alto nivel celebrada en Ginebra los días 17 y 18 de diciembre. Los Estados, el sector privado y otros agentes anunciaron contribuciones de gran repercusión destinadas a dar a los refugiados la oportunidad de utilizar y seguir desarrollando sus aptitudes y contribuir al crecimiento económico de sus comunidades de acogida.