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Lo que significa el descontento de Venezuela para los precios del gas en Estados Unidos

Eso no impidió que los mercados petroleros, que ya estaban cerca de máximos de seis meses, se agitaran el martes ante la perspectiva de una potencia petrolera que alguna vez fue dominante como Venezuela al borde del colapso.

El punto de referencia West Texas Intermediate subió 35 centavos, o 0.55 por ciento, a $ 63.84. Brent Crude subió más del 1 por ciento a casi $ 72.78 por barril. Los precios del petróleo han aumentado un 60 por ciento este año.

La disminución del petróleo en Venezuela “potencialmente significa mucho, especialmente si se combina con lo que la administración [Trump] está haciendo con respecto a las sanciones contra Irán”, dijo Stephen Brown, un consultor petrolero con estrategias RBJ.

“Independientemente de si crees que las sanciones [de Trump] son ​​buenas o malas”, dijo Brown, “el impacto en los suministros mundiales será significativo y, por lo tanto, el impacto en los precios de la gasolina es va a ser significativo “.

Los conductores estadounidenses están sintiendo el aumento en la bomba. Según AAA, el precio promedio nacional para la gasolina regular el martes fue de $ 2.88 por galón, alrededor de 25 centavos más que hace un mes.

Venezuela una vez bombeaba más de 3 millones de barriles por día y exportaba más de un tercio de eso. Ahora produce menos de 1 millón de barriles por día y casi todo eso se destina a necesidades domésticas, incluido su precio de gasolina de 1 centavo por galón que ayuda a mantener el régimen de Maduro en el poder.

Apagones, disturbios y otros factores limitaron la producción a tan solo 600,000 barriles por día en marzo. La compañía petrolera nacional, conocida como Petróleos de Venezuela (PDVSA), se recuperó y produjo un promedio de 780,000 barriles por día, según un analista.

“Ha sido la peor disminución en la producción de petróleo de cualquier país de la historia moderna que no esté en guerra”, dijo Pavel Molchanov, analista de energía de la firma de inversión Raymond James. “Venezuela ciertamente tiene los recursos para producir grandes cantidades de suministro, pero en realidad tomaría años, incluso con un cambio rápido de régimen”.

Las refinerías de petróleo de Estados Unidos, una vez altamente dependientes de las importaciones de petróleo de Venezuela, han tenido que adaptarse y encontrar su petróleo en otros lugares, incluida la perforación para obtener más petróleo en los Estados Unidos y depender de Nigeria, Canadá y la Organización de Países Exportadores de Petróleo.

Pero en el mundo del petróleo cuidadosamente calibrado, donde 1 millón de barriles agregados o restados al suministro diario pueden hacer oscilar los precios, la debacle venezolana ha reducido la oferta y ha alimentado la incertidumbre.

“El suministro venezolano perdido es lo que permite a Arabia Saudita y otros miembros de la OPEP ajustar los suministros mundiales y elevar los precios considerablemente más”, dijo John Kilduff de Again Capital.

Los analistas dijeron que la mayor parte del declive de Venezuela ya se ha introducido en el mercado. Pero no es el único acto de desaparición de la industria petrolera.

“Has retirado el petróleo iraní del mercado. Has sacado al venezolano del mercado “, dijo Brown. “Si hay más interrupciones en Nigeria o Libia, existe un riesgo bastante grande un año antes de una elección presidencial sobre los precios del gas”.

El presidente Trump está alimentando el incertidumbre en los mercados petroleros ya que Estados Unidos presiona a los grandes consumidores de petróleo como China, India, Corea del Sur y Turquía para que dejen de comprar petróleo iraní. Las sanciones a Irán se impusieron el otoño pasado, pero Trump otorgó exenciones a varios países, lo que les permitió continuar comprando crudo iraní. En ese momento, estaba usando mensajes de Twitter para instar a la OPEP, y a Arabia Saudita en particular, a bombear más petróleo para que los precios se mantengan asequibles.

Trump se encuentra caminando por la cuerda floja de la oferta mientras intenta engatusar a Arabia Saudita y otros productores de petróleo del Medio Oriente para aumentar la producción y reemplazar los más de 1 millón de barriles por día que se perderán si Las sanciones contra Irán entrarán en vigor dentro de unos días.

“Sostienen que Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos han dicho que llenarán el vacío”, dijo Frank Verrastro, vicepresidente senior del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. “Para Arabia Saudita abrir la llave en este punto, después de haber sido engañado una vez el otoño pasado, deshacería todo el trabajo que hicieron con la OPEP para congelar el suministro”.

Arabia Saudita , que ahora bombea alrededor de 9.8 millones de barriles por día, debe aumentar la producción para satisfacer sus propias necesidades energéticas con el enfoque del verano. El reino del desierto necesita petróleo para generar la electricidad necesaria para abastecer su vasta infraestructura de aire acondicionado.

Verrastro dijo que los precios mundiales del petróleo podrían llegar fácilmente a $ 75.

El precio óptimo para todos es de aproximadamente $ 80. Ese es un precio al que los productores como Arabia Saudita pueden ganar mucho dinero sin crear indignación y tensión económica entre los clientes.

La regla general es que un aumento sostenido de $ 10 en el precio del barril de petróleo afeita medio punto del producto interno bruto de EE. UU.


Por Thomas Heath, Reportero y columnista de negocios locales, escribiendo sobre empresarios y empresas en el área metropolitana de Washington
The Washington Post

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