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La política de ‘pierna de cerdo’ de Venezuela destaca la influencia rusa

Todo el mundo parece estar hablando de las piernas de cerdo en Venezuela, exigiendo saber a dónde se envían, desde dónde se importan y quién las obtiene finalmente. La intriga que rodea a este corte de carne en particular destaca la intersección de fuerzas que conforman la vida venezolana en 2020: una batalla por el control del parlamento, una severa desnutrición, sanciones de Estados Unidos y la creciente influencia de Rusia en el país sudamericano.

Carmen Graffe es una maestra de escuela pública jubilada. En diciembre, ella esperaba enganchar algo de la carne de cerdo que el presidente Nicolás Maduro prometió a su pueblo para las celebraciones de fin de año, pero conseguir la carne gratis no fue fácil.

“Es humillante cómo [nosotros los] jubilados que ya tenemos más de 70 años tenemos que hacer cola durante horas para conseguir comida”, dijo Graffe a Al Jazeera. Ella fue una de las 500 personas que hicieron cola durante 11 horas en un centro de distribución el 11 de diciembre, con la esperanza de conseguir carne importada de Rusia. La escena subraya la gravedad de la crisis económica y alimentaria del país.

La subnutrición ha aumentado significativamente en Venezuela en los últimos años, según las Naciones Unidas, y la porción de la población venezolana que está subalimentada ha pasado de 6,4 por ciento entre 2012 y 2014 a 21,2 por ciento entre 2016 y 2018.

“Uno asiste sin saber lo que le van a dar, pero no tiene otra opción porque con el dinero [que el Estado] me da [a mí] mensualmente después de 30 años de trabajo, no puedo ni comprar dos kilos de carne”, dijo Graffe mientras cocinaba el arroz, los frijoles y los plátanos fritos que se sentía agradecida de tener porque mucha gente tiene mucho menos.

Después de las tres décadas de carrera de Graffe como maestra, su pensión estatal mensual sólo equivale a unos 8 dólares, apenas lo suficiente para que pueda comprar cantidades suficientes de la carne de cerdo que es una parte tan central de las grandes reuniones familiares en Venezuela.

La “batalla del cerdo”, como la gente conoce este capítulo de la crisis de Venezuela, es sólo uno de los varios desafíos que enfrenta el gobierno de Maduro.

Docenas de países reconocen al líder de la oposición Juan Guaido como presidente interino de Venezuela. Este mismo mes, este hombre de 36 años fue reelegido como presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela para un segundo mandato de un año. Todo esto ocurre a pesar de que los leales a Maduro tratan de bloquear físicamente el ingreso de Guaido, apoyado por Estados Unidos, al parlamento, para que su antiguo aliado Luis Parra pueda jurar como jefe del congreso. Estados Unidos castigó a Parra y a otros leales a Maduro por su papel en este intento de sacudirse con una nueva ronda de sanciones dirigidas directamente a los políticos.

El cerdo como herramienta política

La administración de Maduro comenzó a regalar carne de cerdo para las fiestas hace unos tres años como parte de una promesa de hacer frente al hambre y la desnutrición crónicas, pero asegurar y pagar por la carne de cerdo resultó muy difícil. Mientras que la promesa del presidente ofrecía esperanza a los venezolanos hambrientos, algunos años, muchos se quedaron preguntándose “¿Dónde está mi cerdo?

Al principio, una empresa privada portuguesa suministraba la carne. Pero se negó a hacerlo en 2017. Maduro acusó a los portugueses de sabotear la entrega de la carne de cerdo. Por su parte, el proveedor de carne alegó que tuvo que dejar de hacer entregas porque el gobierno venezolano nunca pagó los 40 millones de euros (44,6 millones de dólares) que se le debían por el envío de 2016.

A finales de 2017, el régimen venezolano prometió distribuir 2.000 toneladas de carne de cerdo para la temporada navideña, suficiente para alimentar sólo a un 20 por ciento de la población. Pero la carne nunca llegó. El régimen de Maduro culpó al gobierno colombiano por la escasez, diciendo que había cerrado la frontera compartida entre los dos países para que las importaciones no pudieran llegar.

La entrega de carne de cerdo en 2018 también fue decepcionante. No sólo la carne estaba poco distribuida, sino que también era de baja calidad. Fue entonces cuando Moscú intervino.

En noviembre de 2019, un nuevo acuerdo con Rusia hizo posible que Maduro se comprometiera a distribuir unas 13.500 toneladas de carne de cerdo a un coste de casi 12 millones de euros (13,4 millones de dólares). Era suficiente carne para alimentar a todos los que quisieran comer una comida de vacaciones.

“Apruebo [esos fondos] inmediatamente para garantizar al pueblo un diciembre equilibrado, con sus patas de cerdo, y todo lo que nuestro pueblo necesita”, declaró Maduro al país en un discurso televisado.

Los acuerdos rusos eluden las sanciones estadounidenses
En agosto de 2019, los Estados Unidos emitieron una orden ejecutiva que coloca a Venezuela en su lista de la Oficina de Control de Activos Extranjeros. “El presidente Trump ha sancionado los salvavidas financieros de Maduro, incluyendo el Banco Central de Venezuela, el Banco de Desarrollo de Venezuela y Petróleos de Venezuela”, dice una declaración emitida por el Departamento de Estado de EE.UU..

Durante los dos últimos años, Venezuela ha pagado 5.000 millones de dólares a Rusia, y esa es la única deuda que ha sido honrada.
ANGEL ALVARADO, MIEMBRO DE LA ASAMBLEA NACIONAL DE VENEZUELA

Las sanciones de EE.UU. contra Venezuela están diseñadas para “aislar el régimen de Maduro del sistema financiero mundial”, según un comunicado emitido por el gobierno de Trump. Estados Unidos puede hacer esto porque sus bancos y su moneda juegan un papel central en las finanzas globales, facilitando las transacciones transfronterizas para gobiernos, empresas, entidades diversas e individuos.

Al ordenar a sus bancos que no procesen las transacciones venezolanas, EE.UU. redujo drásticamente las opciones de comercio del país, lo que aumentó el valor de la relación de la nación latinoamericana con Rusia.

En abril de 2019, Yomana Koteich, Ministro de Comercio Internacional de Venezuela, dijo al canal estatal de noticias Russia Today que ambos países estaban deteniendo las transacciones en dólares estadounidenses y pasando a las monedas locales y al euro.

Hasta octubre de 2019, Moscú y Caracas habían firmado 264 acuerdos de cooperación en 20 áreas estratégicas diferentes. También alcanzaron 4.000 millones de dólares en acuerdos económicos, tecnológicos y militares.

Angel Alvarado, líder de la oposición y miembro de la Asamblea Nacional, el órgano legislativo del país, dijo que el apoyo de Rusia ha jugado un papel clave para ayudar al régimen de Maduro a mantenerse en el poder a pesar del amplio reconocimiento que Juan Guaido tiene en todo el mundo como presidente interino del país.

Es debido a que las transacciones entre Caracas y Moscú eluden a los Estados Unidos que Maduro pudo eludir las sanciones y pagar por el cerdo.

“Durante los últimos dos años, Venezuela ha pagado 5.000 millones de dólares a Rusia, y esa es la única deuda que ha sido honrada [por el régimen]”, dijo Alvarado a Al Jazeera.

“De estos miles de millones de dólares, el pago de las patas de cerdo es algo casi marginal”, dijo. “La realidad es que Venezuela todavía está en una profunda crisis de nutrición y de salud”.

Es poco probable que la carne de cerdo en vacaciones resuelva las crisis alimentaria, económica y sanitaria del país. Sin embargo, eso es lo que hace que la batalla del cerdo sea aún más significativa. Habla de la necesidad de influenciar a los votantes que no sólo están enojados y ansiosos, sino también debilitados por el hambre.


Isayen Herrera
Sergio Held contribuyó a esta historia desde Bogotá, Colombia.
Aljazeera