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Josep Borrell: ¿puede el nuevo diplomático en jefe de la UE fortalecer¿La posición global del bloque?

Ha sido llamado el “valle de las lágrimas” de Europa. Pero no está en National Geographic; más bien es la peregrinación mensual de los 28 ministros de Asuntos Exteriores de la Unión Europea a Bruselas o Luxemburgo para discutir los problemas del mundo.

Y el hombre que acuñó la frase, Josep Borrell , un veterano socialista de la política española, no estaba haciendo un cumplido. Describió el consejo de asuntos exteriores de la UE como “más un valle de lágrimas que un centro de toma de decisiones” porque “es donde surgen todas las llagas abiertas de la humanidad. Nos cuentan sus sufrimientos, expresamos nuestras condolencias y preocupaciones … pero no hay capacidad de acción y simplemente pasamos al siguiente “.

El lunes, este sobreviviente político entrará en ese valle por primera vez desde que se convirtió en el diplomático en jefe de la UE, un papel que anteriormente ocupó Federica Mogherini de Italia y Cathy Ashton de Gran Bretaña

¿Qué hay en la bandeja de entrada de Josep Borrell?

China

China es el “rival sistémico” de Europa, declaró el ejecutivo de la UE a principios de este año en un documento visto como un punto de inflexión en el enfoque del bloque a la superpotencia autoritaria . Los diplomáticos dicen que la UE es menos ingenua sobre China y más sabia a la competencia desleal a través de subsidios estatales o robo de propiedad intelectual. La UE también enfrenta llamados a reanudar las sanciones de derechos humanos en China , a medida que surgen más detalles sobre la vasta red de prisiones de China en Xinjiang .

Estados Unidos

Donald Trump ha estado tirando de los hilos del orden multilateral desde su llegada al poder en 2016: abandonando el acuerdo de París sobre la emergencia climática, amenazando a los fabricantes de automóviles europeos con aranceles y destrozando el acuerdo nuclear de Irán que tanto le costó ganar. Para Bruselas, el daño al acuerdo con Irán ha sido una vívida ilustración de cómo Trump socava la soberanía de la UE. La UE buscó mantener vivo el acuerdo estableciendo un mecanismo de trueque diseñado para permitir que Irán continúe vendiendo petróleo e importando otros bienes a cambio. Mientras que más países se han unido al grupo de trueque Instex , las compañías europeas hasta ahora no lo han utilizado, por temor a represalias estadounidenses.

Brexit

Para muchos en Bruselas, París y Berlín, la decisión británica de abandonar la Unión Europea es el gemelo mayor de Trump. Si el Brexit ocurre el 31 de enero, las dos partes tendrán que reconstruir una relación de política exterior. En teoría, eso es más fácil que el comercio, con ambas partes enfatizando que quieren estrechos vínculos en política exterior y de seguridad. Pero a pesar de ser una de las mayores potencias militares de Europa, el Reino Unido podría ser bloqueado para participar en proyectos militares de la UE . Francia quiere restricciones a las empresas no pertenecientes a la UE, una medida que disuadiría la participación del gobierno del Reino Unido.

África

Ursula von der Leyen decidió hacer su primer viaje oficial una visita a Addis Abeba para reunirse con los líderes de la Unión Africana este fin de semana. La elección no fue accidental. Ella describió su viaje “una declaración política” con las dos partes trabajando “en el espíritu de una verdadera asociación como iguales”. Los diplomáticos dicen que este viaje va mucho más allá de la migración, un tema cada vez más dominante, ya que Bruselas busca disuadir a los posibles migrantes de venir a Europa y devolver a aquellos que no tienen derecho a quedarse.

Siria

Siria ha sido destruida por ocho años de guerra: más de la mitad de la población se ha visto obligada a huir de sus hogares, mientras que aproximadamente 11,7 millones de personas necesitan ayuda humanitaria. La UE es el mayor donante de ayuda del país, pero ha luchado para ejercer influencia para poner fin a la guerra. Ahora, el equilibrio de poder ha vuelto a Bashar al-Assad, respaldado por Rusia, dejando a la UE con un dilema: si ayudar a financiar la reconstrucción para aliviar el sufrimiento y ayudar a los refugiados a regresar, pero corre el riesgo de empoderar al régimen de Assad. El International Crisis Group, que identificó el problema en en un informe reciente , pidió a la UE que ayude a financiar los servicios públicos básicos.

Borrell, hijo de un panadero del Pirineo catalán, ha adquirido una reputación de ser franco o poco diplomático, según su punto de vista. En una de sus primeras entrevistas como ministro de Asuntos Exteriores de España el año pasado, lamentó la “política de avestruces” de Europa cuando se trataba de migración y demografía.

Tres meses después, Borrell reveló que Donald Trump le había sugerido que España enfrentara la crisis migratoria construyendo un muro al otro lado del Sahara , aparentemente sin darse cuenta de que ese muro tendría que tener 3,000 millas de largo . En mayo de este año, acusó a los Estados Unidos de actuar “como los vaqueros” por la agitación en Venezuela. Unos meses antes, se había disculpado por minimizar el exterminio de los nativos americanos al afirmar que Estados Unidos tenía poco en el camino de la historia, aparte de “matar a cuatro indios”.

Supuestamente en su último trabajo, Borrell tiene una gran tarea: fortalecer el papel de la UE en el mundo. O según las instrucciones de su jefe , la presidenta de la comisión europea, Ursula von der Leyen: “La Unión Europea debe ser más estratégica, más asertiva y más unida en su enfoque de las relaciones externas”.

Von der Leyen, quien también asumió el cargo este mes, ha declarado que quiere liderar “una comisión geopolítica”, sugiriendo que la UE debería tener la influencia de la política exterior para que coincida con su condición de bloque comercial más grande del mundo. Los expertos de la UE se preocupan por las amenazas a la soberanía europea, el riesgo de ser un peón en el tablero de ajedrez global, barrido por un caprichoso presidente estadounidense o una China autoritaria.

 Borrell (right) with the European commission president, Ursula von der Leyen, at the new commission’s first meeting last week

Borrell (derecha) con la presidenta de la comisión europea, Ursula von der Leyen, en la primera reunión de la nueva comisión la semana pasada. Fotografía: Stéphanie Lecocq / EPA

“La UE aún no ha alcanzado su potencial como actor global”, afirma un documento de nueve estados miembros de la UE, incluidos Francia, Alemania, los Países Bajos y España , que advierten que las “placas tectónicas que sustentan el orden internacional basado en reglas están cambiando”. A estos países les gustaría que la política exterior de la UE se caracterice por decisiones más rápidas y debates más sólidos.