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El campo de Venezuela se está colapsando, por orden del Presidente

PARMANA, Venezuela – Desde su palacio en Caracas, el presidente Nicolás Maduro proyecta una imagen de fuerza y su dominio del poder parece seguro. Los residentes tienen un suministro regular de electricidad y gasolina. Las tiendas están repletas de productos importados.

Pero más allá de la ciudad, esta fachada de orden se desvanece rápidamente. Con el fin de preservar la calidad de vida de sus más importantes patrocinadores, las élites políticas y militares del país, su administración ha vertido los menguantes recursos del país en Caracas y ha abandonado grandes franjas de Venezuela.

“Venezuela está quebrantada como estado, como país”, dijo Dimitris Pantoulas, analista político en Caracas. “Los pocos recursos disponibles se invierten en el capital para proteger el asiento del poder, creando un mini-estado en medio del colapso”.

En gran parte del país, se han abandonado las funciones básicas del gobierno como la vigilancia, el mantenimiento de las carreteras, la atención de la salud y los servicios públicos.

La única evidencia que queda del estado en Parmana, un pueblo de pescadores a orillas del río Orinoco, son los tres maestros que permanecen en la escuela, a la que le faltan alimentos, libros y hasta un marcador para la pizarra.

La escuela de Parmana no tiene ni comida ni libros. Los estudiantes a menudo se van temprano, demasiado hambrientos para concentrarse.Crédito...Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times
La escuela de Parmana no tiene ni comida ni libros. Los estudiantes a menudo se van temprano, demasiado hambrientos para concentrarse.Crédito…Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times

El sacerdote fue el primero en dejar Parmana. A medida que la crisis económica se profundizaba, los trabajadores sociales, la policía, el médico de la comunidad y varios de los maestros de escuela desertaron.

Abrumados por el crimen, dicen los residentes del pueblo, se dirigieron a la guerrilla colombiana para obtener protección.

“Estamos olvidados”, dijo Herminia Martínez, de 83 años, mientras se agachaba con un machete en el calor tropical para atender un campo de frijoles que había crecido demasiado. “Aquí no hay gobierno”.

Hace un año, pareció, por un momento, que los críticos del Señor Maduro podrían tener la oportunidad de expulsarle. Un líder de la oposición, Juan Guaidó, había organizado el mayor desafío al gobierno del Sr. Maduro hasta la fecha al reclamar la presidencia y ganar rápidamente el apoyo de los Estados Unidos y de casi 60 países más.

Ahora los adversarios del Sr. Maduro han perdido el impulso. La administración Trump sigue apoyando al Sr. Guaidó: El lunes, Estados Unidos emitió nuevas sanciones contra los aliados del gobierno que trataron de impedir que asumiera el liderazgo de la Asamblea Nacional del país. A pesar de esta presión, la permanencia del Sr. Maduro parece segura, en parte debido a lo bien que las políticas del Sr. Maduro han reforzado a Caracas.

Pero la economía, que sufre una mala gestión, la disminución de las exportaciones de petróleo y oro y las sanciones paralizantes de Estados Unidos, está entrando en su séptimo año de una contracción devastadora.

Esta duradera depresión, junto con la reducción del Estado, ha permitido que gran parte de la infraestructura de la nación caiga en el abandono.

También ha llevado a la desintegración de Venezuela en economías localizadas que sólo tienen vínculos nominales con Caracas. A medida que la inflación galopante convirtió la moneda del país, el bolívar, prácticamente sin valor, los dólares, los euros, el oro y las monedas de tres países vecinos comenzaron a circular en diferentes partes de Venezuela. El trueque es desenfrenado.

Intercambio de pescado por productos básicos en Parmana.Crédito...Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times
Intercambio de pescado por productos básicos en Parmana.Crédito…Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times

“Cada lugar sobrevive a su manera, lo mejor que puede”, dijo Armando Chacín, jefe de la Federación de Ganaderos de Venezuela. “Son economías completamente diferentes”.

Fuera de Caracas, los ciudadanos de lo que una vez fue la nación más rica de América Latina pueden ser relegados a sobrevivir en lo que son condiciones casi preindustriales.

Alrededor de la mitad de los residentes de las siete ciudades principales de Venezuela están expuestos a apagones diarios y tres cuartas partes se las arreglan sin un suministro confiable de agua, según una encuesta realizada en septiembre por el Observatorio de Servicios Públicos de Venezuela, una organización sin fines de lucro.

En Parmana, las inundaciones del año pasado arrasaron la única carretera que sale de la ciudad, dejando al pueblo sin entregas regulares de alimentos, combustible para la central eléctrica y gasolina. Para salir adelante, sus 450 habitantes restantes han recurrido a limpiar los campos con machetes, remar en sus botes de pesca y utilizar los frijoles que ellos mismos cultivan como moneda de cambio.

Guillermo Loreto, 19, trabajando en el campo de frijoles de su abuela.Crédito...Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times
Guillermo Loreto, 19, trabajando en el campo de frijoles de su abuela.Crédito…Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times

Después de décadas de un gasto abundante en petróleo, el gobierno de Venezuela se está quedando sin dinero. El producto interno bruto del país se ha reducido en un 73 por ciento desde que el Sr. Maduro asumió el cargo en 2013 – una de las mayores disminuciones en la historia moderna mundial, según las estimaciones del congreso controlado por la oposición, basadas en estadísticas oficiales y datos del Fondo Monetario Internacional.

Incapaz de pagar salarios significativos a millones de empleados estatales, el gobierno ha mirado hacia otro lado mientras recurría al soborno, al tráfico de influencias y a negocios secundarios para llegar a fin de mes. El salario oficial del principal general militar de Venezuela es de 13 dólares mensuales, según Control Ciudadano, un grupo de investigación venezolano.

En Caracas, el sector privado – difamado durante años bajo el gobierno socialista del Sr. Maduro y su predecesor popular, Hugo Chávez – ha sido autorizado a llenar algunos de los huecos en los productos de consumo que han dejado las decrecientes importaciones estatales.

Como una vez desaparecieron de la noche a la mañana los sacrosantos controles económicos, la capital se llenó de cientos de nuevas tiendas y salas de exhibición, ofreciendo de todo, desde autos deportivos importados hasta chips de algas marinas hechos en Estados Unidos.

Y la carga del colapso del país ha recaído en gran medida en las provincias de Venezuela, donde muchos residentes han quedado efectivamente aislados del gobierno central.

 

Chicas esperando a que los pescadores lleguen con una captura que puedan llevarse a casa.Crédito...Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times
Chicas esperando a que los pescadores lleguen con una captura que puedan llevarse a casa.Crédito…Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times

Las regiones cercanas a las fronteras de Venezuela han recurrido al contrabando y al comercio transfronterizo para sobrevivir. Las ciudades agrícolas del interior de Venezuela se han hundido en la subsistencia, ya que el colapso del sistema de carreteras y la escasez de gasolina han diezmado el comercio interno. Los puntos calientes del turismo han sobrevivido gracias a la inversión privada y a la atención de las élites.

Los comandantes militares locales y unos pocos hombres fuertes del partido gobernante con vínculos limitados con el Sr. Maduro han tomado el control político de regiones lejanas. A medida que se redujo la aplicación de la ley nacional, los grupos armados irregulares tomaron su lugar, incluyendo las guerrillas marxistas colombianas, los antiguos paramilitares de derecha, las bandas criminales, las milicias pro-Maduro y los grupos indígenas de autodefensa.

En todo el interior de Venezuela, estos grupos a menudo se han encargado de hacer cumplir los contratos comerciales, castigar los delitos comunes e incluso resolver los divorcios, de acuerdo con docenas de testimonios de residentes recogidos a lo largo de meses de denuncia en tres regiones.

El colapso del estado venezolano ha seguido su curso en Parmana, un pueblo grande y otrora próspero de pescadores y agricultores en los llanos centrales de Venezuela.

Por falta de pago, la unidad de policía local empacó y se fue un día de 2018, seguida por los trabajadores públicos que dirigían los programas sociales. Poco después, los habitantes del pueblo expulsaron al destacamento de Guardias Nacionales del pueblo por embriaguez y extorsión.

El puesto abandonado de la Guardia Nacional. Crédito... Adriana Loureiro Fernández para The New York Times
El puesto abandonado de la Guardia Nacional. Crédito… Adriana Loureiro Fernández para The New York Times

Para reemplazar a los guardias, los líderes del pueblo decidieron viajar a la mina de oro más cercana controlada por la guerrilla colombiana para pedirles que establecieran un puesto en Parmana.

Durante los últimos cuatro años, para proteger sus líneas de suministro, la guerrilla ha eliminado a los piratas del río que habían aterrorizado a los pescadores de Parmana, robando los motores de sus barcos y matando a varias personas.

“Necesitamos autoridad aquí”, dijo Gustavo Ledezma, dueño de una tienda y sheriff de la comunidad.

Los guerrilleros “traen el orden”, dijo. “No se andan con rodeos”.

El descenso de Parmana hacia la subsistencia sin ley es una caída abrupta de sus días de gloria de exportación de arroz, frijoles y algodón. Los humedales y los manantiales prístinos de la aldea atrajeron a multitudes de turistas cada año.

“Parmana, Parmana, qué hermoso es despertar contigo”, decía una canción del legendario bardo venezolano Simón Díaz.

Las líneas de energía que ya no suministran electricidad corren a lo largo de una propiedad abandonada en Parmana.Crédito...Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times
Las líneas de energía que ya no suministran electricidad corren a lo largo de una propiedad abandonada en Parmana.Crédito…Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times

El Sr. Chávez, el ex presidente, había visto en el potencial agrícola de la región el futuro de la economía venezolana. Hace una década, gastó al menos mil millones de dólares en la construcción de un puente sobre el Orinoco para conectar la región con los mercados brasileños.

El puente, sin terminar, está ahora abandonado. Los manantiales de Parmana se secaron después de que un terrateniente con conexiones políticas desviara el agua a sus campos de algodón en 2013, destruyendo la industria turística.

Ahora, en las polvorientas calles del pueblo, pescadores desesperados detienen a los ocasionales conductores visitantes en busca de gasolina para los motores de sus barcos.

Una familia de agricultores se sentó junto a una pila de sandías. Habían tratado de enviar un mensaje telefónico a un mayorista para que recogiera su cosecha, pero la torre de telefonía celular había estado caída durante dos semanas, y no estaban seguros de si vendría, o cuándo.

“Ahora tenemos que depender unos de otros, no del Estado”, dijo Ana Rengifo, la líder del consejo comunitario.

En octubre, el médico de la aldea fue al pueblo más cercano para buscar medicamentos para sus estantes vacíos. Nunca regresó. La iglesia católica abandonada está llena de murciélagos, con sus bancos cortados para la leña.

El pastor del grupo evangélico local sigue viniendo una vez por semana. El grupo se reúne diariamente para cantar por la salvación, pero se rompe al atardecer por falta de electricidad.

Un servicio de culto evangélico en Parmana. El servicio termina antes de que oscurezca, por falta de electricidad.Crédito...Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times
Un servicio de culto evangélico en Parmana. El servicio termina antes de que oscurezca, por falta de electricidad.Crédito…Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times

La ambulancia de la aldea se oxida en un cobertizo sin neumáticos, ya que su conductor dejó ese trabajo hace tres años para plantar frijoles para sobrevivir.

En la escuela, después de cantar el himno nacional y hacer calistenia, los estudiantes estudian lectura y matemáticas básicas, pero regresan a casa después de una o dos horas. Los maestros dicen que muchos de ellos tienen demasiada hambre para concentrarse.

A pesar del colapso de la ciudad, la mayoría prefiere permanecer en su tierra, donde pueden cultivar algunos alimentos, a arriesgarse a pasar hambre en otro lugar.

“Si sales fuera, el hambre te mata”, dijo Inselina Coro, de 29 años y madre de cuatro hijos. “Por lo menos aquí vas al río y consigues un pez”.

La Sra. Coro vive con sus hijos y su novio, un pescador, en una choza de una habitación con piso de hierro corrugado y tierra. Los seis comparten dos hamacas. Su hija mayor, Ana Herrera, de 14 años, está embarazada, pero la familia no tiene medios para llevarla al médico.

Los sueños de la Sra. Coro para su familia se limitan a mudarse a Caicara, una ciudad en ruinas situada a unas tres horas río arriba. ¿La razón? “Hay electricidad”, dijo.

La familia de la Sra. Coro preparando el almuerzo. Crédito... Adriana Loureiro Fernández para The New York Times
La familia de la Sra. Coro preparando el almuerzo. Crédito… Adriana Loureiro Fernández para The New York Times

 


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