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El Black Friday llega a Venezuela

Los venezolanos acudieron en masa a los centros comerciales de Caracas, la ciudad más grande del país, el viernes para aprovechar los primeros descuentos del “Viernes Negro” que se recuerdan, ya que el gobierno del presidente socialista Nicolás Maduro afloja los controles ante la crisis económica.

Durante las seis primeras temporadas de vacaciones de su presidencia, Maduro intentó mantener bajos los precios de los bienes de consumo a pesar de la inflación galopante con la aplicación estricta de controles de precios. Este año, con la nación de la OPEP enfrentándose a las paralizantes sanciones de EE.UU. sobre su industria petrolera, el gobierno ha dejado a los minoristas más o menos solos.

“Mi hermana lo vio en los medios sociales y dijo: ‘Mira, hay descuentos del 70% en el Sambil’, y vinimos corriendo”, dijo Elizabeth Díaz, una empleada de banca de 42 años de la ciudad de Los Teques, a unos 35 km del centro comercial Sambil de Caracas, donde hacía cola frente a una juguetería para comprar regalos para sus tres nietos.

“Los descuentos son la única manera, porque con los precios por las nubes no se puede pagar nada”, dijo.

Los centros comerciales y pequeños minoristas de todo el país anunciaron descuentos de hasta el 80% en productos que van desde zapatos hasta productos electrónicos, esperando que una afluencia de compradores navideños pudiera compensar las débiles ventas hasta ahora en el sexto año consecutivo de contracción económica de Venezuela.

En enero, el gobierno dijo que haría los controles de precios más “flexibles” y aflojaría un complejo y antiguo sistema de control de divisas. Esto ha llevado a una mayor circulación de moneda extranjera, ya que los venezolanos recurren al dólar para proteger sus ganancias contra un bolívar local que se está devaluando rápidamente.

Sin embargo, las reformas no han revivido la economía. La inflación en los nueve meses hasta septiembre fue de 4,680%, mientras que la actividad comercial cayó 39,2% en el primer trimestre en comparación con el mismo período del año pasado, según los datos más recientes del banco central. Una ola migratoria que ha visto a más de 4 millones de venezolanos huir del país ha continuado sin disminuir.

Pero los contornos de la crisis económica de Venezuela han cambiado. Mientras que los controles de precios alguna vez llevaron a que los supermercados quedaran vacíos y a que se hicieran largas filas, las tiendas ahora están mejor abastecidas pero con productos cuyos precios están muy lejos del alcance de quienes ganan el salario mínimo de menos de 10 dólares al mes.

“Las ventas han bajado un 50% en lo que va de año, así que decidimos hacer el Viernes Negro para entusiasmar a la gente e impulsar las ventas”, dijo Rosmary Mogollón, de 42 años, que trabaja en una zapatería en Maracaibo, la segunda ciudad más grande de Venezuela, que ha sido duramente golpeada por los apagones y la escasez de gasolina este año.

Las tiendas de la ciudad occidental de San Cristóbal se unieron al resto del país para ofrecer descuentos, pero miles de sus residentes cruzaron la frontera con Colombia para ir de compras a la cercana ciudad de Cúcuta, donde el Viernes Negro ha sido un pilar fundamental durante mucho tiempo.

Pero en el resto del país, los testigos de Reuters y los comerciantes dijeron que la asistencia estaba por encima de la media de las tiendas normalmente moribundas, aunque muy lejos del frenesí que a menudo se asocia con el evento en otros lugares del mundo.

“Es una forma de que la gente se olvide de las líneas de gasolina y de toda la crisis”, dijo María Sakhr, que trabaja en una juguetería en la ciudad occidental de Barquisimeto que ofrecía descuentos del 20%. Traducido con la versión gratuita del Traductor de DeepL.

Reportaje de Luc Cohen y Mayela Armas; Reportaje adicional de Anggy Polanco en San Cristóbal, Mariela Nava en Maracaibo, Keren Torres en Barquisimeto y Tibisay Romero en Valencia; Redacción de Luc Cohen; Edición de Daniel Flynn y Leslie Adler

Reuters