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EE. UU. Acusa al presidente venezolano de Manipular las elecciones

WASHINGTON – Estados Unidos acusó el viernes al presidente Nicolás Maduro de Venezuela de intentar manipular una próxima elección para el control del parlamento de su país, ya sea deteniendo a los líderes de la oposición o sobornando a los legisladores con hasta $ 500,000 por cada uno. votar.

A treinta legisladores de la Asamblea Nacional de Venezuela les ha quitado su inmunidad legal durante el año pasado, según un informe de las Naciones Unidas esta semana, lo que los hace vulnerables al arresto. Cerca de una docena más han sido encarcelados sin juicio o los funcionarios del Sr. Maduro les impidieron asumir el cargo.

Elliott Abrams, enviado especial del Departamento de Estado para Venezuela, dijo que otros legisladores informaron que se les ofreció cientos de miles de dólares para votar en contra de Juan Guaidó, el líder de la Asamblea Nacional que enfrenta la reelección interna el 5 de enero.

“Lo que está sucediendo aquí es simple”, dijo Abrams a periodistas en Washington. “El régimen está utilizando una combinación de amenazas, arrestos y sobornos – hasta $ 500,000 por voto, nos han dicho – para detener la reelección de Juan Guaidó”.

Dijo que las elecciones generales nuevas y justas “son el camino para que Venezuela salga de su profunda crisis. El régimen de Maduro parece tener la intención de detenerlos y cerrar ese camino pacífico, de regreso a la democracia y la prosperidad ”.

Horas después de los comentarios del Sr. Abrams, la policía venezolana armada detuvo al legislador opositor Gilber Caro en su casa, a pesar de su inmunidad parlamentaria. Es la tercera vez que el Sr. Caro ha sido detenido por las fuerzas del Sr. Maduro; Había pasado 15 meses en la cárcel sin juicio.

Estados Unidos y más de 50 países reconocieron al Sr. Guaidó como el líder de Venezuela después de que el Sr. Maduro fue acusado ampliamente de manipular las elecciones presidenciales en 2018.

Pero el Sr. Maduro se negó a ceder poder, a pesar de que la administración Trump ha emitido al menos 78 sanciones contra su gobierno por llevar a Venezuela al borde del colapso económico y el desastre humanitario.

Desde que asumió el cargo hace unos seis años, Maduro ha presidido la mayor crisis económica en la historia del país, perdiendo más de dos tercios del producto interno bruto y aproximadamente el 15 por ciento de la población del país. Permaneció en el poder manteniendo el control de las industrias mineras de petróleo y oro del país y confiando en el apoyo de sus principales benefactores, Cuba y Rusia.

La votación del 5 de enero es crucial para determinar si Guaidó continuará reclamando la presidencia de Venezuela y mantendrá la presión internacional sobre Maduro.

El Sr. Guaidó se declaró presidente interino hasta que se puedan celebrar las nuevas elecciones generales, un derecho que él y la Asamblea Nacional liderada por la oposición afirman que está protegido por la Constitución de Venezuela.

Pero si la coalición de partidos que se opone al Sr. Maduro pierde el control en la Asamblea Nacional de 167 escaños, el Sr. Guaidó se verá obligado a renunciar como líder interino de la nación. La pérdida podría desentrañar efectivamente la alianza internacional contra Maduro, que sigue siendo la mayor arma de la oposición después de una serie de reveses internos este año.

El Sr. Abrams dijo que al menos 32 miembros de la Asamblea Nacional han sido detenidos, forzados al exilio o se les ha quitado la inmunidad. También dijo que los legisladores le dijeron directamente que los leales de Maduro les habían ofrecido los sobornos.

Los líderes de la oposición de Venezuela dicen que el gobierno ha estado trabajando durante meses para fracturar la coalición de Guaidó mediante sobornos, chantaje y persecución. Maduro dejó de reconocer a la Asamblea Nacional después de perder el control de la misma en 2014, dejando a los legisladores sin sus salarios oficiales y obligándolos a buscar contribuciones y donaciones para ganarse la vida.

Esta dependencia de las fuentes de ingresos informales a veces se ha convertido en un injerto.

Los tres principales partidos de oposición de Venezuela suspendieron este mes a seis legisladores bajo sospecha de corrupción después de que el sitio web de investigación Armando Info afirmara que habían recibido beneficios financieros por ayudar a las empresas vinculadas al Sr. Maduro a evitar sanciones. Esos legisladores negaron las acusaciones, pero desde entonces comenzaron a seguir las acciones de la facción minoritaria de Maduro en el Congreso.

Esta semana, la Asamblea Nacional aprobó una medida para permitir a los legisladores exiliados votar sobre la legislación, incluida la próxima elección interna. Pero la medida fue anulada de inmediato por la Corte Suprema controlada por el Sr. Maduro, poniendo en duda su validez.

El Sr. Abrams expresó su confianza en que el Sr. Guaidó sería reelegido si se permite un voto pleno y justo. Los líderes de los principales partidos de oposición de Venezuela, la mayoría de los cuales están en el exilio o enfrentan juicios judiciales, dicen que todavía tienen suficientes votos para garantizar la reelección de Guaidó a pesar de las deserciones.

Los partidos de oposición tienen dos tercios de los escaños en la Asamblea Nacional, aunque su mayoría se ha diluido por años de la campaña de destitución del Sr. Maduro.

El apoyo al gobierno de oposición del Sr. Guaidó ha disminuido desde que se declaró presidente interino de Venezuela hace casi un año.

Su gobierno no ha recibido el nivel de apoyo militar que esperaba despegar de las filas del Sr. Maduro. A medida que la crisis humanitaria ha continuado durante el año, los venezolanos se han visto obligados a concentrarse en obtener alimentos, agua, suministros médicos y otras provisiones en lugar de políticas. Millones de refugiados han huido de Venezuela, incluidos unos dos millones a la vecina Colombia.

Aún así, el Sr. Guaidó parece tener un apoyo continuo en Occidente y la mayor parte de América Latina.

“Guaidó sigue siendo la parte más integral de la solución”, dijo a periodistas esta semana Francisco Santos Calderón, embajador de Colombia en Estados Unidos. “Tenemos absoluta confianza con él, Estados Unidos tiene absoluta confianza con él. Pero el cambio es difícil ”.

Lara Jakes informó desde Washington, y Anatoly Kurmanaev desde Caracas, Venezuela.


Por Lara Jakes y Anatoly Kurmanaev
NYT

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