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Adrian Hernandez de Simplicity Works: Cómo un empresario venezolano pretende rescatar el zapato industria

Adrian Hernandez dice que la tecnología de unión tridimensional de su compañía puede hacer que la fabricación de calzado sea más rentable y sostenible.

La industria del calzado tiene una huella de carbono desproporcionadamente grande. Combinadas con las prendas de vestir, las dos industrias generaron entre el cinco y el 10 por ciento de los impactos de la contaminación mundial en 2016, según la métrica de sostenibilidad publicada por Quantis International.

El ciclo de vida de un zapato comienza con la extracción de las materias primas, que luego se procesan y se utilizan para fabricar el propio zapato. El calzado se ensambla, empaqueta y transporta a su destino de venta y, finalmente, su propietario se deshace de él cuando resulta dañado o no deseado.

Los métodos de fabricación de calzado – como la costura, el pegado y la soldadura – han existido durante siglos y todavía se utilizan hoy en día. Y el zapatero venezolano convertido en empresario Adrián Hernández argumenta que esta línea de producción secuencial es insostenible y obsoleta.

Hernández es el director general y fundador de Simplicity Works, una empresa que pretende desestabilizar la industria del calzado y la confección utilizando la nueva tecnología de “unión tridimensional”.

Creciendo en Venezuela, Hernandez pasó sus veranos desde los 15 años trabajando en fábricas de calzado junto a su padre, que emigró a Venezuela desde las Islas Canarias en los años 60. A los 22 años, empezó a trabajar en el negocio familiar de fabricación de zapatos y pasó cinco años trabajando hasta llegar al puesto de gerente de operaciones de la fábrica.

Adrián Hernández, CEO y fundador de Simplicity Works.
Adrián Hernández, CEO y fundador de Simplicity Works.

“Me gustó el ambiente de la fábrica”, dijo a Latin America Reports. “Es bastante fácil participar en la fabricación de zapatos, porque ves los resultados de los productos que diseñas con facilidad”, agregó.

Los primeros años profesionales de Hernández coincidieron con el auge de la fabricación de zapatos en Venezuela, durante los primeros años de la década de 1990. En el punto álgido del boom, el país producía alrededor de 47 millones de pares de zapatos al año, dijo.

Sin embargo, cuando el ex presidente socialista venezolano Hugo Chávez llegó al poder en 1998, Hernández sintió que se avecinaban cambios políticos y económicos drásticos. En el año 2000, decidió perseguir sus sueños de estudiar en Europa.

Sin duda, después de una década de liderazgo, las políticas económicas de Chávez se volvieron inestables y Venezuela comenzó a entrar en un declive económico. A medida que la inflación, la pobreza y la escasez aumentaban, la industria manufacturera del calzado también comenzó a caer en picada. Las fábricas comenzaron a cerrar y las tasas de fabricación cayeron a menos de 10 millones de pares de zapatos por año. Como resultado, Venezuela comenzó a depender en gran medida de los productos de Asia y los Estados Unidos.

Sin embargo, Hernández tiene la intención de rescatar esta industria quebrantada. La tecnología de unión tridimensional que ha desarrollado en Simplicity Works, dice, puede hacer que el proceso sea más eficiente y sostenible.

En lugar de los métodos tradicionales de ensamblaje de calzado, los ingredientes (cuero, madera y metal) se vierten en un molde tridimensional, al que se inyecta el polímero: uniendo simultáneamente un ingrediente con el otro, en lugar de uno por uno. Como este proceso se realiza con tecnología automatizada, se requiere menos mano de obra, lo que lo hace más rápido.

La unión tridimensional, dice Hernández, también consume menos energía, agua y productos químicos, además de reducir el consumo de cuero en más de un 50%. La política de cero desechos de Simplicity Works, junto con su uso de biopolímero, significa que este método tiene un 13% menos de huella de carbono que la fabricación tradicional de calzado.

Zapatos de seguridad AMF hechos con tecnología de unión en 3D.
Zapatos de seguridad AMF hechos con tecnología de unión en 3D.

Hernández espera aplicar este nuevo enfoque de fabricación a la región de América Latina, una región que cree que se beneficiará del compromiso “local por local” de Simplicity Works. Con la nueva tecnología menos dependiente de la mano de obra, los costos de producción serán más baratos, dice. Como resultado, países como Venezuela ya no necesitarán buscar en Asia formas más baratas de subcontratar mano de obra o importar calzado.

Al fomentar un modelo de producción, fabricación y compra dentro del país, Hernández espera que la industria del calzado pueda emplear trabajadores locales e invertir las ganancias en las economías locales. Y, al mismo tiempo, afirmar menos daño al medio ambiente.

A pesar de que Hernández está listo para vender su nueva tecnología a las empresas de calzado de algunos países latinoamericanos, siente que aún no es el momento de llevarla a su país natal, Venezuela.

“Necesita un gobierno diferente, menos corrupción… industria, turismo, cultura”, dijo Hernández, enumerando los elementos que cree que deben estar en su lugar antes de que Venezuela esté lista para beneficiarse de dicha tecnología. Subrayó la necesidad de una intervención internacional para que esto pueda suceder.

Mientras tanto, Hernández tiene la intención de intentar vender su tecnología en el mercado mexicano, con la ayuda de conexiones tanto en los Estados Unidos como en Panamá. También ve una posible demanda de la tecnología en el Brasil, Colombia y el Ecuador, países todos ellos ricos en materias primas utilizadas para la fabricación de zapatos.