Comienza la batalla para reemplazar a May con la primera ronda de los Conservadores

REUTERS/Toby Melville

La pugna por reemplazar a la primera ministra británica Theresa May se estrechará el jueves cuando los miembros del Partido Conservador voten para eliminar al menos a uno de los 10 candidatos en la primera ronda, aunque Boris Johnson está muy por delante de sus rivales.

El Reino Unido podría dirigirse hacia una crisis constitucional por el Brexit, ya que muchos de los candidatos que compiten por el éxito en mayo están dispuestos a abandonar la Unión Europea el 31 de octubre sin llegar a un acuerdo, pero el Parlamento ha indicado que intentará frustrar tal escenario.

Casi tres años después de que el Reino Unido votara 52%-48% a favor de abandonar la UE, el Partido Conservador en el poder tuvo su peor resultado en siglos en las elecciones europeas del mes pasado, y las encuestas de opinión indican que unas elecciones anticipadas producirían un parlamento sin una mayoría clara.

Los parlamentarios conservadores emiten sus votos en una sala del Parlamento británico el jueves entre las 0900 GMT y las 1100 GMT. Cualquier candidato con 16 votos o menos es eliminado. Si todos los candidatos tienen más de 16 votos, el que tenga menos votos será eliminado. [nL8N23D3OP]

La segunda vuelta está prevista para el 18 de junio, con nuevas votaciones previstas para el 19 y 20 de junio hasta que haya sólo dos candidatos. Luego se celebrará una votación por correo de los militantes del Partido Conservador para elegir un líder. A finales de julio se elegirá un nuevo primer ministro.

Johnson, que lideró la campaña oficial para abandonar la UE en el referéndum de 2016, es el favorito para sustituir a May a pesar de un largo historial de escándalos y errores. Los mercados de apuestas le dan un 67% de probabilidad de ganar.

Sus rivales más cercanos son Jeremy Hunt, actual ministro de Asuntos Exteriores, y Andrea Leadsom, exlíder de la Cámara de los Comunes, a los que los mercados de apuestas dan alrededor de un 10% de probabilidad de ganar.

POCO CONVENCIONAL

De los 313 parlamentarios del Partido Conservador, 81 han apoyado públicamente a Johnson, 32 han apoyado públicamente a Michael Gove, el ministro de Medio Ambiente, y 30 han apoyado públicamente a Hunt, dijo The Daily Telegraph.

Johnson inició su campaña oficial el miércoles con la promesa de sacar a Reino Unido de la Unión Europea el 31 de octubre y una advertencia a su dividido Partido Conservador de que “retrasar significa ser derrotado”.

“Después de tres años y dos plazos incumplidos, debemos abandonar la UE el 31 de octubre”, dijo Johnson, exministro de Asuntos Exteriores y exalcalde de Londres, de 54 años de edad. “No estoy apuntando a un resultado sin acuerdo.”

Johnson, cuyo estilo poco convencional le ha ayudado a desentenderse de una serie de escándalos en el pasado, se ha ganado gran parte de su partido argumentando que sólo él puede rescatar a los conservadores dirigiendo el Brexit.

Reuters

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