CDC: sobredosis de drogas fatales en las mujeres de mediana edad en los Estados Unidos

Según los nuevos datos del gobierno, la tasa a la que las mujeres estadounidenses de mediana edad mueren por sobredosis de opioides y otras drogas casi se cuadruplicó entre 1999 y 2017.

En 1999, aproximadamente siete de cada 100,000 muertes entre mujeres estadounidenses de 30 a 64 años de edad fueron causadas por una sobredosis de drogas, pero para 2017 esa tasa había aumentado a aproximadamente 24 mujeres por cada 100,000, un aumento del 260 por ciento, según los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. y la prevención dijo.

Al mismo tiempo, las tasas de OD fatales de los opioides, específicamente, aumentaron casi seis veces para las mujeres de mediana edad.

El aumento más pronunciado se observó en realidad entre las mujeres mayores, entre las edades de 55 a 64 años, señaló un equipo liderado por Karin Mack, del Centro Nacional de Prevención y Control de Lesiones del CDC.

De hecho, la edad promedio de muerte por sobredosis aumentó unos tres años a lo largo del período de estudio. En 1999, la edad promedio de un OD fatal en mujeres de mediana edad era de 43,5 años, pero para 2017 había aumentado a 46,3 años, informó el equipo de Mack.

El resultado final, dijeron los investigadores, es que “se necesitan esfuerzos para reducir el número de muertes en esta epidemia en evolución entre las mujeres de mediana edad”.

Un médico en la primera línea de la crisis de sobredosis dijo que múltiples factores están contribuyendo a estas tragedias.

“Sabemos que los opioides recetados siguen siendo el principal impulsor de la epidemia de opioides actual, pero es importante comprender el fuerte aumento de la heroína con fentanilo responsable del aumento en el número de muertes”, dijo el Dr. Robert Glatter. Es médico de urgencias en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

El fentanilo es un opioide que se piensa que es 50 veces más potente que la heroína y 100 veces más potente que la morfina.

“El fentanilo barato, fabricado ilícitamente de China y el sudeste asiático está saliendo a las calles en los Estados Unidos”, explicó Glatter.

Dijo que mientras los hombres tienden a tener tasas más altas de abuso de drogas que las mujeres, las mujeres pueden ser especialmente vulnerables.

“El uso de sustancias en las mujeres tiende a progresar más rápidamente desde el primer uso hasta que se desarrolla la adicción”, dijo Glatter. “La retirada también puede ser más intensa para las mujeres, y también pueden responder de manera diferente a los tratamientos médicos específicos que los hombres”.

El nuevo estudio de los CDC se basó en los datos de 1999-2017 del Sistema Nacional de Estadísticas Vitales.

Los datos revelaron que para las mujeres de 30 a 64 años, las muertes relacionadas con “opioides sintéticos”, una clase que incluye fentanilo, aumentaron alrededor de 17 veces durante el período de estudio. También se observaron aumentos bruscos de muertes relacionadas con la heroína (un aumento de 10 veces), así como las relacionadas con Valium, Xanax u otras drogas de benzodiazepina (un aumento de nueve veces). A menudo, las sobredosis implican múltiples fármacos.

¿Por qué las mujeres de mediana edad son especialmente afectadas por la crisis del abuso de opioides? El especialista en adicciones, Dr. Harshal Kirane, tenía algunas teorías.

“Las mujeres de mediana edad a menudo no pueden acceder a la atención debido a responsabilidades familiares, consideraciones de cuidado infantil y disparidades financieras”, dijo Kirane, quien dirige los servicios de adicción en el Hospital Universitario de Staten Island en la ciudad de Nueva York.

“Además, ciertos problemas de salud mental, como la ansiedad y la depresión, tienden a ocurrir con mayor frecuencia en las mujeres, lo que crea profundos obstáculos para la participación en la atención”, dijo.

Glatter estuvo de acuerdo.

“Las personas con depresión o ansiedad no tratadas o no tratadas tienen un mayor riesgo de abuso de sustancias, y las mujeres de mediana edad en este grupo demográfico tienen un mayor riesgo de abuso de opiáceos y de benzodiazepinas”, dijo Glatter. “Las mujeres que son víctimas de violencia doméstica también corren un mayor riesgo de abuso de sustancias”.

Todo esto significa que se debe hacer un mayor esfuerzo para ayudar a las mujeres que son vulnerables a la adicción.

Kirane sugirió que “debemos ampliar toda la infraestructura para el cuidado de la adicción en nuestro país y abordar las necesidades integrales de las mujeres que luchan con problemas relacionados con los opioides”.

Kirane dijo que es crucial para estos esfuerzos aumentar el acceso de las mujeres a la educación sobre la sobredosis, lo que les permite acceder fácilmente al antídoto contra la sobredosis de naloxona y ampliar la disponibilidad de tratamientos asistidos con medicamentos destinados a destetar a las personas a dejar las drogas adictivas.

El nuevo informe se publicó el 11 de enero en el Informe semanal de morbilidad y mortalidad de los CDC.